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加州山火嚴重程度 緊盯三變數

科學家表示,儘管加州過去兩個冬季雨水豐沛,但多個關鍵因素將決定今年火災季節的嚴重程度。(美聯社)
科學家表示,儘管加州過去兩個冬季雨水豐沛,但多個關鍵因素將決定今年火災季節的嚴重程度。(美聯社)

加州今年連續第二個冬季降下高於平均值的雨量,許多人寄望這個現象能為加州帶來一個相對較為平靜的火災季節。

舊金山紀事報(San Francisco Chronicle)指出,加州2023年共有約32萬畝土地遭到野火焚燒,遠低於五年平均的170萬畝,部分要歸功於上一個冬季出現的暴風雨,大量雨水使多年乾旱的土地恢復了生機,內華達山脈(Sierra Nevada)的積雪在溫暖月份融化後也提供了額外的水份。加州這個冬季也十分潮濕,大大降低了未來幾個月出現野火的機率,目前也沒有看到春季可能出現大規模野火活動的跡象。

不過,科學家表示,儘管未來幾個月前景看好,但要下斷言現在為時過早。以下是將決定今年加州山火嚴重程度的關鍵因素:

是否脫離乾旱

聖荷西州立大學野火跨學科研究中心(Wildfire Interdisciplinary Research Center)主任克雷蒙茲(Craig Clements)說:「目前看來,我們現在處於一個野火發生率低於正常的季節,但這種情況可能改變。對於火災季節來說,4月和5月是非常關鍵的時刻。」

北加州地域協調中心(Northern California Geographic Area Coordination Center)3月1日公布了未來四個月的展望報告,認為從3月到5月加州發生野火的機率很低。

美國乾旱監測報告(U.S. Drought Monitor)表示,加州目前野火發生率很低的原因之一是,加州已經脫離了乾旱一段時間。地域協調中心的北方運作預測服務部門(Northern Operations Predictive Services)火災氣象學家瓦賀特(Brent Wachter)表示,沒有跡象顯示乾旱短期內會在加州捲土重來。

當心野火燃料

經歷過潮濕的冬季,加州防火廳(Cal Fire)隊長布魯諾(Chris Bruno)發現,森林裡的雜草、樹枝和灌木叢等植被生長速度驚人。在夏季,這些新生的植被可能還太潮濕無法點燃,但到了秋季,它們可能變乾,提高引發火災的風險。

最大的未知數是未來幾個月的天氣狀況。

聚焦未來天氣

加大推廣教育中心(UC Cooperative Extension)林業顧問寇克(Susie Kocher)指出,一些不幸的情況可能讓草叢變成加州的火藥庫。

寇克說:「儘管我們已經獲得充分的水份,但只要經歷幾次大熱浪,因為充足水份大量生長的植被可能很快就變乾,導致火災季節提前報到。」

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