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聯邦援助結束 糧食不安加劇 飢餓加州再現

食品銀行為弱勢家庭準備食物。(取自洛杉磯地區食品銀行臉書)
食品銀行為弱勢家庭準備食物。(取自洛杉磯地區食品銀行臉書)

Calmatters報導,加州食品銀行協會(California Association of Food Banks)19日發布數據顯示,過去一年加州糧食不安狀況正在加劇,困難的情況回到新冠疫情初期水平。

該協會研究和戰略措施主任譚梅林(May Lynn Tan,譯音)表示,「家庭購買食物變少了」。她說,她今夏對接受糧食援助者進行調查,發現「他們儲存的食物即將耗盡,而且買不起新的營養餐」。

疫情時期一項聯邦援助計畫,為糧食援助者提供更多經費購買食品雜貨,該計畫在2021年至2022年,讓加州家庭糧食不安全狀況降低20%。

然而隨著物價飆升,聯邦援助於今年4月結束,糧食不安全狀況自去年以來更為嚴峻。該協會分析指出,截至10月,超過五分之一家庭(約超過310萬個家庭,其中110萬擁有孩子)報告他們獲取食物的管道存在不確定性。

民眾領取食物銀行發放的食品。(取自洛杉磯地區食品銀行臉書)
民眾領取食物銀行發放的食品。(取自洛杉磯地區食品銀行臉書)

反貧窮倡議者擔心,今年聯邦援助結束後,加州的飢餓現象會加劇,影響接受「補充營養援助計畫(CalFresh)」近300萬家庭。三年來,聯邦援助計畫每月替所有接受CalFresh的家庭,提供依據其家庭規模的相應補助,其中最高金額的食品援助,對已獲得最高額度的家庭,還可再額外獲得95元。根據食品銀行協會,當聯邦計畫恢復至普通援助水平時,援助金額將減少32%至40%,使得該州尋求食物和雜貨的人數有所增加。

2021年的稅收抵免計畫,替大多數有孩子的家庭帶來數千元補助,兒童貧困水平降至新低,然而該政策結束後,也使貧困再次加劇。

上述兩種情況,倡議者呼籲加州政府,明年擴大相關經費支出,儘管加州2024至2025年預計面臨680億元赤字。食品銀行協會亦準備遊說政府明年擴大援助計畫,包括增加食品銀行資金,以購買加州農產品,補充聯邦政府資助的CalFresh等。

加州立法人員和州長紐森(Gavin Newsom)今年在縮減赤字時,盡量避免主要計畫經費刪減,但赤字的確使這幾年社會服務擴展計畫出現停滯。

儘管如此,在日前由自由派加州預算和政策中心(California Budget and Policy Center)舉行的反貧困倡議者網路會議上,加州參議會預算主席斯金納(Nancy Skinner)幕僚長巴索洛(Jessica Bartholow)敦促支持者繼續尋求資金。

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