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花園打造防火圈 不怕加州山火來襲

依照防火造景建成的庭園。(取自Ready for Wildfire網站)
依照防火造景建成的庭園。(取自Ready for Wildfire網站)

夏威夷州茂宜島野火燒毀拉海納(Lahaina),相信許多加州人心有戚戚焉。奇蹟的是,一棟位於Front Street 271號的百年老屋卻絲毫未損,在一片灰燼中的鮮紅屋頂特別顯眼,一度讓人以為又是惡搞。但是屋主Millikin夫婦受訪時說,他們買下時屋子已經年久失修,在翻修時將屋頂由瀝青換成了金屬,房屋四周還鋪上了河石,定期清理落葉。這三點看似平凡無奇,但在防火專家眼中,正是老屋能夠躲過一劫的關鍵。

加州人可能還記得2014年Cocos山火時,聖地牙哥縣的聖馬科斯(San Marcos)也曾經出現同樣的奇蹟,周圍的山坡全是灰燼,但山腰上的房舍卻安然無恙。加州森林暨消防廳(California Department of Forestry and Fire Protection)指出,這棟房舍之所以能夠逃過一劫,正在於庭院的整理,與防火牆的隔離。

沒有防火牆的房舍,最好依照森林消防廳的建議,在屋外規畫成三層防火圈:

1. 0呎-5呎:完全不種任何植物,地面最好鋪上石礫或磚頭,目的在於防範風把灰燼吹到靠近房屋之處、引發更大傷害。

2. 5呎-30呎:枯死的植物盡快移除,修剪過的樹木彼此至少間隔10呎。

3. 20呎-100呎:草不能超於4吋,灌木喬木之間水平、垂直都要保持間距,落葉等易燃物最高不應超過3吋,如要堆放木材最好在離家110呎外。

致力防止加州山火災損的基金會「Ready for Wildfire」,其網站介紹造景(landscaping)又能防火(firescaping)的關鍵:

1.選擇耐火植物:本身葉片就富含水分的萱草(daylily)、毛地黃(foxglove)、紅枝山茱萸(red twig dogwood)、藍色接骨木(blue elderberry),避免蠟多、油多、脂多的植物,如球蘭(hoya)、向日葵(sunflower)以及松樹。

此外,定期澆水也很重要,乾枯的植物比綠油油的植物更容易引火上身。

2.防火建材:屋頂避免用木板或瀝青瓦(shingle),除了不耐熱,融化後坍進屋內還會引發更大災禍,最好是將材質換成金屬、黏土或瓦片。另外定期清理屋頂的樹葉、樹枝也很重要。

牆壁一樣也要避用易燃材質,能夠有加州消防認證的防火證明(ignition resistant)更好,灰泥、纖維水泥、防火木板都不錯,同時更要注意,牆壁與屋頂間的縫隙也要使用防火填充物補實。

房屋的防火規畫。(Quartz製圖,資料來自加州森林防火局)
房屋的防火規畫。(Quartz製圖,資料來自加州森林防火局)

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