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歷史拼圖╱1862年大洪災 州長搭船去就職

1862年沙加緬度K Street上划船的畫面。(加州州立圖書館提供)
1862年沙加緬度K Street上划船的畫面。(加州州立圖書館提供)

加州在2023年元旦前後大雨成災,其實1862年也發生過大洪災,而且景象更為驚人,不僅當年就任的州長需要坐船到會場宣誓就職,後來更因為加州公庫被淹,導致公務員快一年領不到薪水。

冬季是加州的雨季,但是1861年的冬季特別誇張,雨勢從1861年的12月9日開始,直到1862年的1月17日才停,整整下了40天,史稱加州大洪災(The California Great Flood of 1862)。

而且不只是加州變成水鄉,北邊的奧勒岡、華盛頓都淹,內陸的愛達荷、內華達、猶他、亞利桑納也難逃水患。事實上,北邊的加拿大與南邊的墨西哥一樣淹。無怪乎北加報紙Daily Alta要以聖經中的大洪水比擬,一副天要亡我的末日感。

加州在這40天內,各地平均降下10呎的雨量。沙加緬度的水淹到州長史丹福(Leland Stanford)得坐船從州長官邸前往加州議會,才能宣誓就任。州議會之後甚至得移師至舊金山才能完成下半會期。更慘的是,州庫被淹、鈔票放水流,全都一團亂下,一些公務員不但宿舍被毀,還等了快一年才拿到薪水。

北加淹,中央山谷也沒好過,降雨量達30呎的態勢下,長300哩、寬平均20哩的臨時河道憑空出現,受災面積達5000至6000平方哩。

南加雖然遲至1861年的12月24日才開始下雨,但是水量依然驚人,聖蓋博山脈(San Gabriel Mountains)的礦業小鎮Eldoradoville甚至被水流直接帶走,南加數以萬隻的牛隻被淹死。事後統計全加州死了20萬頭牛,更別提農作物的損失了,整體災損換算成2023年的幣值超過70億元。

後來的氣象學研究發現,1862年的大洪災並非偶發現象,而是加州、甚至是整個北美洲濱太平洋岸的常態,發生頻率在100年至200年間,因此今年的加州大水可能只是規模較小的百年洪災,幸好現在的防災技術已經遠勝於1862年,災損才能降低。

加州 洪災 南加

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