我的頻道

* 拖拉類別可自訂排序
恢復預設 確定
設定
快訊

加州婦多次為兒辦性愛趴 受害少女哭求「不准保釋」

戰火一觸即發?拜登直言「俄羅斯將入侵烏克蘭」

封面故事/症狀不可逆轉 讓病魔慢一點來

如果出現症狀,應儘早去看醫生。(Getty Images)
如果出現症狀,應儘早去看醫生。(Getty Images)

紐約仁德集團(Rendr Group)內科醫生鄭漢彬的診所位於曼哈頓的唐人街。他說,他的病人主要是華人。隨著華人移民的年齡逐漸增加,患有阿茲海默症(Alzheimer's Disease)的病人也「愈來愈多」。而且,在新冠病毒疫情期間,許多患者甚至有「加重的傾向」,主要原因是患者「整天待在家裡,不與外界交往,也不能去親友家拜訪」。

他指出,雖然患這種病的人數越來越多,但是尚無非常有效的治療藥物。目前,阿茲海默症是一個不治之症,因此對阿茲海默症的預防非常重要。他說,實際上,如果人們在運動、睡眠、飲食、學習等生活方式上加以改變,就可預防或減緩阿茲海默症的到來。

FDA自2003年迄今,核准首個阿茲海默症藥物。(美聯社)
FDA自2003年迄今,核准首個阿茲海默症藥物。(美聯社)

●FDA批准新藥 尚未普及

鄭漢彬說,2021年6月,媒體報導美國食品與藥物管理局(FDA)批准了一個治療阿茲海默症的藥物阿杜卡奴單抗(aducanumab),但是臨床應用並不普遍。他曾經在一個會議上聽醫院的人說,「紐約市幾家大醫院尚未使用這種藥物」。他說,人們做到下面幾點可以產生預防效果。

人們應該自40多歲起就開始運動,並堅持下去。(Getty Images)
人們應該自40多歲起就開始運動,並堅持下去。(Getty Images)

一、加強運動。運動可以促進人的健康。在美國,由於大家都開車,因此運動的機會很少。他說,如果等到出現失智症的時候再運動,就已經晚了。因此,人們要提前運動,「運動要在40多歲的時候就開始,並堅持下去」。

二、充足睡眠。人們必須每天睡眠。但由於人們工作繁忙,睡眠日漸減少,尤其是新移民。隨著智能手機的普及,人們喜歡晚上睡覺前翻看手機、看電影,結果導致睡眠不足。

三、減輕壓力。為了在美國生存和發展,華人移民都要奮力拚搏,因此需要減壓。減壓的方式很多,如去旅遊、與朋友聊天等。同時,還要減少危險因子,如果有「三高」,就要服藥控制。他說,有的華裔老人不願意吃藥控制。吃藥可以保持血管通暢,預防中風。如果有糖尿病、脂肪肝,也要治療,這些將來都會導致失智。因此,要從早開始控制,養成習慣,可以將來避免或推遲患上失智症(Dementia)。

四、注意飲食。他發現,不同國家的阿茲海默症的發病率差別很大。除了醫療資源不同外,與飲食不同也有關係。他建議,人們要多吃抗氧化的食物,如新鮮蔬菜,對大腦有好處。「我常常告訴病人,要去超市購買顏色鮮豔的蔬菜。」他說,地中海飲食被認為是健康飲食,主要是由海鮮、蔬菜和橄欖油組成。他說,華人理解的海鮮和美國人理解的海鮮的概念不同。華人把龍蝦、螃蟹等稱為海鮮,其實凡是海裡的食物都是海鮮。

同時,人們還要多吃橄欖油、堅果等,要避免吃甜食。另外,日本人比較長壽,與日本飲食有關,日餐比較多樣化,種類多,但數量少。「我不是鼓勵大家去吃日餐,而是學習它的原則。」中餐是數量多,種類少,應該改革。

五、終身學習。他說,不管年齡多大,都要堅持多動腦,爭取學習新的技能。「退休後,一定要學點自己感興趣的新東西。」他說,即使被診斷成阿茲海默症,也不要停止身體功能的運用,如走路、做家務等。如果不用,這些功能退化更快。「要在安全的情況下保持這些功能。」

目前,有關阿茲海默症的研究進展很多。例如,阿茲海默症不是單一病因,可能有多病因。雖然阿茲海默症的病因還不是非常清楚,但是每過三、四年就有一個突破,還是給人希望。

阿茲海默症患者的病情發展有三個階段,中期即出現明顯的失智狀態。(美聯社)
阿茲海默症患者的病情發展有三個階段,中期即出現明顯的失智狀態。(美聯社)

●早發現早治療 避免憾事

紐約腦科醫生盧志豪說,華人對看腦科醫生在時間上存在兩極化。一極是,早期的病患覺得記憶力有問題,檢查後也發現阿茲海默症狀,但不肯接受治療,最後錯過了時機。另一極是,晚期病患一直等到家人無力照顧,才就醫,這時為時已晚。目前,失智症的治療方法除了吃藥之外,還要靠生活起居和飲食習慣。

許多華人覺得記憶力減退是正常老化,沒有想到自己會患上阿茲海默症,等到就醫時為時已晚。而且,華人覺得有失智症是丟臉的事情,產生心理問題。他說,華人常常忽略了除了吃藥之外,還有很多方法可以幫助失智症,如生活環境、飲食健康等。研究發現,34%亞裔覺得因失智症而受歧視,比率高過白人。同時,30%亞裔對養老院有負面看法,比率也高過美國人。

他說,失智症主要有以下幾個病因:一、阿茲海默症,占到50-60%;二、路易氏體失智症,占10%(此數據應是偏低);三、額顳葉型失智症,也占10%;四、血管型失智症,占到20-30%,多由中風引起。血管型失智症在華人中較為常見,常常因為「三高」而引起。

華人患者的子女都比較孝順。一開始,他們很難接受長者患有失智症,所以有時會很晚才送病人看醫生。到了後期,因為要照顧長者到臨終,他們有時反而造成長者傷害,如摔跤、褥瘡等。因此,他建議,家人多多留意長者狀況,發現端倪及早就醫。另外,照顧長者要量力而為,以免造成遺憾。

鄭漢彬說,阿茲海默症對華人患者家庭的影響很大。如果患者處於輕度階段,子女可以自己照顧,同時兼顧工作。但是,若是患者進入到中度或者重度,子女照顧起來就很困難。有的華人子女不願把父母送到養老院,而是辭去工作,回家自己照顧父母。「美國人很直接,直接將患病父母送到養老院,讓外人照顧。」這是中美文化的差異。

疫情造成阿茲海默症患者長期居家,有可能加重病情。(路透)
疫情造成阿茲海默症患者長期居家,有可能加重病情。(路透)

●中期經歷最長 症狀明顯

美國阿茲海默症協會網站(www.alz.org)刊登文章指出,平均而言,阿茲海默氏症患者在確診後可以活四到八年,但有的可以活到20年,這取決於其他因素。其實,阿茲海默氏症相關的大腦變化數年前就開始了。一般來說,阿茲海默病分為三個階段:輕度、中度和重度;同時,它可能伴隨失智症(dementia)。

輕度為該病早期。這時,患者可能會獨立工作生活,仍可開車、工作並參與社交活動。但可能會覺得記憶力下降,如忘記熟悉的詞或日常物品的位置。在這個階段,症狀可能不會很明顯,但家人和密友會注意到,醫生使用某些診斷工具能夠識別症狀。「這時是制定法律、財務和臨終計畫的理想時機。」

美國公司通過檢測血液,可協助診斷阿茲海默症。(美聯社)
美國公司通過檢測血液,可協助診斷阿茲海默症。(美聯社)

中度通常是該病的最長階段,可以持續數年。隨著疾病的進展,患者將需要更高水平的護理。在這個時期,失智症狀更為明顯。他們可能會感到沮喪或生氣,並以意想不到的方式行事,如拒絕洗澡。症狀因人而異,包括以下內容:忘記事件或個人歷史;感到喜怒無常或孤僻。無法回憶起有關自己的資訊,如地址或電話號碼,以及他們就讀的高中或大學。對他們身在哪裡或今天是什麼日子感到困惑。這時,患者仍可在協助下參與日常活動。隨著對重症監護的需求增加,照顧者可能需要考慮臨時護理或成人日間中心。

有的療養院專門收容阿茲海默症患者。(路透)
有的療養院專門收容阿茲海默症患者。(路透)

重度是最後階段,患者失智症狀很嚴重。他們失去對環境做出反應、進行對話以及最終控制運動的能力。可能仍然會說單詞或短語,但交流變得困難。在這個階段,患者可能需要全天候協助進行日常個人護理。失去對最近經歷及其周圍環境的意識。他們的身體能力發生變化,包括走路、坐著、吞嚥等有困難。容易受到感染,尤其是肺炎。在此階段,護理人員可使用支持服務,如臨終關懷。

失智 阿茲海默症 華人

上一則

美國現象/退伍軍人節 無名將士墓百年大祭

下一則

新聞眼/道指3萬6000之路 20年後終達成

延伸閱讀

超人氣

更多 >