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封面故事/16歲返美重學英語 尤煜琳成南加東谷最年輕華裔女議員

走訪西點軍校 圓年少夢想

軍校博物館。(圖:作者提供)
軍校博物館。(圖:作者提供)

8月20日趁著颶風「葛瑞斯」沒到紐約之前,兒子開車帶著我和五歲的小孫子,拜訪了西點軍校(West Point Military Academy),它是美國陸軍官校,也是世界最知名的軍事學府。大學在台灣讀軍校時,參觀西點軍校一直是我的夢想。

我們開車從馬里蘭州出發,在普林斯頓大學附近停一晚,第二天早上十點到達西點軍校。校區不對外開放,參觀要先預約,我們是預約下午一點,有充分時間先參觀訪客中心和軍校博物館

訪客中心是一棟現代化建築,寬敞的大堂有兩層樓高的落地玻璃窗,面對流經紐約市、匯入大西洋的哈德遜河(Hudson River)。「軍校為什麼以西點為名?」我趨步至詢問處,想解開這存在心中數十年的疑問。一位學生服務員帶我們到落地窗前地圖處,對照窗外的哈德遜河指著地圖說:「軍校在河西邊,位於河道最狹窄處的突出點,故稱西點」這時茅塞頓開,心中一片輕鬆。

訪客中心外的哈德遜河。(圖:作者提供)
訪客中心外的哈德遜河。(圖:作者提供)

進入展廳是一間放映室,15分鐘的短片,提綱挈領的介紹了西點軍校校史。放映室外有一橢圓形展台,基座上大字寫著軍校三個校訓「責任、榮譽、國家」(Duty ‧ Honor ‧ Country)。1952年,中華民國老蔣總統仿效,加了「領袖、主義」兩項,作為國軍的五大信念,各國環境和狀況不同,各有其時代意義和目的。展台門楣上寫著四個領導的特質:「高尚的品德、健全的體格、軍事的知識、學術的素養」,這不只是西點培養的領袖特質,也該是人類的普世價值。

西點校訓「責任.榮譽.國家」。(圖:作者提供)
西點校訓「責任.榮譽.國家」。(圖:作者提供)

展台對面牆上,羅列西點軍校名將,首先看到的是五星上將艾森豪.威爾,他是二戰期間歐洲盟軍最高指揮官,美國第34任總統,也是唯一曾訪問過台灣的美國總統。他照片旁的是二戰時期太平洋戰區司令,同為五星上將的麥克阿瑟將軍。黑色屋頂,幾個白色軍校生大盤帽參差不齊吊掛其間,讓展廳顯得活潑生動。

南北戰爭 同學之間的爭戰

1802成立的西點軍校,距紐約市約80公里,占地6500多公頃,畢業的學生是美國陸軍骨幹,參與過各重要戰爭,其中讓它聲名鵲起的是南北戰爭,這是美國人最痛心的兄弟鬩牆之爭。展廳內圖文並茂地回顧了這段歷史,當時南北雙方都有就讀西點軍校的學生,戰爭初起,各自離校,回到己方,許多雙方軍隊領袖,甚至南軍總司令李將軍(Robert E. Lee)都是西點人。南北戰爭期間60場重要戰役中,有55次雙方指揮官都是西點人,其餘五次,至少一方是西點人。同學和同學之間,你死我活的爭戰,理念不同,情何以堪。

其他展廳以歷史照片配合解說文字,依序介紹了西點畢業生在美國內戰、一戰、二戰、韓戰、越戰、和波斯灣戰爭期間的傑出表現。

訪客中心右側是軍校博物館,標準歐洲中世紀哥德式建築,其風格與現代化的訪客中心迥異。門前有十多層階梯,中間是尖型拱門,上方是高聳的城堡式建築。門前左側置放一門1904年製造的3吋口徑野戰砲,大門入口處有一人高的平台,上置一輛二戰時橫掃歐洲戰場的巴頓式坦克。這兩款展示品帶出戰場氛圍,也說明這裡是軍事院校。

進入博物館,展櫃中是一座希臘神話「勝利女神」雅典娜(Athena)的青銅塑像,祂身材健美,衣衫飄然,有一對張開的翅膀,手握象徵戰爭勝利的棕櫚條和橄欖環,表現勝利之喜悅。美國國會圖書館也有一幅雅典娜的馬賽克壁畫,左手拿矛,右手持盾,同是勝利女神,不同手持物,表現的意義不同。

博物館展出戰利品

博物館琳瑯滿目的展品,無法逐一研究,只能帶著好奇心,選擇感興趣的欣賞。其中吸引我注意的是一座「侏儒砲」(Mortar迫擊砲),它口徑約10公分,身長約34公分,發射砲彈10.1公斤重,射程最遠可達1.1公里,是1759年在英國以青銅鑄造。此砲結構簡單、重量輕、射速快、彈道高,可從上而下摧毀碉堡及戰壕等防禦工事。缺點是準確度不夠,只能做大面積火力覆蓋,無法準確擊中目標。美國獨立戰爭期間,英國皇家艦隊就曾以艦載侏儒砲,射擊巴爾的摩港的麥克•亨利堡,使美軍傷亡慘重。

1759年英國鑄造的侏儒砲。(圖:作者提供)
1759年英國鑄造的侏儒砲。(圖:作者提供)

博物館蒐集許多戰利品,最引人注目的是二戰時期德國元首希特勒的配槍。這把德國奧古斯特•門茨公司(August Menz)製造的0.32口徑自動手槍,是納粹黨員呈獻給希特勒的禮物,不僅槍身,彈匣、連清槍刷都以純金打造。展櫃中其他展品是德國戈林元帥的0.38配槍、權杖、和隨身攜帶的短劍。他被封為元帥,曾是納粹德國最有權勢的人,盟軍占領德國後的紐倫堡大審判決前,服氰化物以身殉國。成王敗寇,徒留隨身物供後人憑弔。

參觀完訪客中心和軍校博物館後,正好趕上預約導覽,一輛大巴帶著我們二十多位訪客,開進西點軍校。因為疫情,及不干擾學生生活,訪客不能下車,只能在車上聽導覽員解說。

二戰時期縱橫歐洲戰場的巴頓式坦克。(圖:作者提供)
二戰時期縱橫歐洲戰場的巴頓式坦克。(圖:作者提供)

美國的鑰匙 戰略位置重要

 

目前西點軍校生有4300多人,75%是白人,亞裔約7%,為體現男女平等,1976年開始招收女生,近年來女生比率在15到20%之間。學生修業四年後畢業以少尉任官,軍中服務五年,退伍後服預備役三年。對比於我當年在台灣讀軍校,四年畢業以中尉任官,必須服役十年,各有利弊。

大巴進校門後,沿哈德遜河從南往北,經過大教堂、軍校圖書館、足球場到達居高臨下,最狹窄的突出點,這裡可控制整個河道,軍校未成立前就是防守紐約的堡壘。訪客中心的軍校校徽下方,喬治•華盛頓於1783年寫著這裡是「打開美國的鑰匙」(Key to the Continent),顯示其位置的重要性。

美國獨立戰爭期間,英軍一直想順哈德遜河而上,將殖民地南北一分為二,削弱革命軍力量。美國的對策是在西點突出部位拉一條大鐵鍊,兩端固定在岸邊岩石上,橫斷河道,秋天河水結冰前收回鐵鍊,春天重新安放,直到獨立戰爭結束,英國皇家海軍軍艦都不敢越此一步。西點大鐵鍊保住了哈德遜河控制權,也保住了紐約市的安全。大巴停在大鐵鍊紀念公園邊,導覽員生動的說明了這段戰爭史。

軍校校區沿哈德遜河,南北約5公里長,東西約2公里寬,導覽一圈一個半小時。大巴在最北端的軍校公墓停車,讓訪客下車活動。這莊嚴肅穆的幽靜園區,是對為國捐軀軍校生最後致敬之地。環形排列的墓道中,突出的看到一塊上刻漢字的墓碑,無疑的是為捍衛自由民主捐軀的華人子弟,雖非斯土斯民,仍心感戚戚。

大巴返回路上經軍校足球場,正逢號稱「陸軍黑騎士」(Army Black Knights)的西點軍校美式足球隊訓練,遠觀球場上穿著黑衣白褲的隊員,一群一群的在做攻防練習,隊容整齊,喊聲震天,充分感受到年輕人的活力。

傑出校友展廳。(圖:作者提供)
傑出校友展廳。(圖:作者提供)

大巴回到起點,訪客中心及軍校博物館回首再看一眼,懷著依依心情離去。當年讀軍校時的夢想,沒料到會在幾十年後,年屆古稀時實踐,興奮心情,難以言喻。

■ 旅遊貼士 ■

地址:2107 New South Post, Highland Falls, NY, 10928

電話:845-938-2638

網站:www.westpoint.edu

導覽申請網站:https://westpointtours.com/public-tours/

導覽時間:每天10:00am, 11:30am, 1:30pm, 3:00pm

價格:成人(12歲以上) $18元,兒童(2至11歲) $14元

訪客中心正面。(圖:作者提供)
訪客中心正面。(圖:作者提供)
校區內美式足球場。(圖:作者提供)
校區內美式足球場。(圖:作者提供)
西點軍校校徽。(圖:作者提供)
西點軍校校徽。(圖:作者提供)
希特勒配槍及戈登元帥權杖。(圖:作者提供)
希特勒配槍及戈登元帥權杖。(圖:作者提供)
勝利女神雕像。(圖:作者提供)
勝利女神雕像。(圖:作者提供)
1904年製造的野戰砲。(圖:作者提供)
1904年製造的野戰砲。(圖:作者提供)

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