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封面故事/美國人多肥胖 怪罪好市多量大易失控

美國的肥胖人數增加速度很快。(Getty Images)
美國的肥胖人數增加速度很快。(Getty Images)

紐約仁德醫生集團(Rendr Group)內科全科醫生、肥胖科學家鄭一秀說,美國的問題是,食品太多,太豐富,也太好吃。有人一到晚上就失控,坐下就開始吃東西。他們吃過後就又後悔,第二天不吃飯。「有人害怕被別人看到,就躲在家裡偷偷吃。」這就是患上「暴食症」(binge eating disorder),也是美國人肥胖的最常見的原因。她說,美國餐分量太大,一次能達到1000卡路里,若是每周吃三次,就可能增加一磅。許多華人把麵包當早餐,由於熱量比較高,導致肥胖及高血糖。因此,醫生要對民眾進行教育。「民眾也要學習,避免吃熱量高的食物,保持身體健康。」

鄭一秀說,美國食物多得吃不完。她說,她有個病人在麵包店工作,早中晚都在店裡吃。「麵包店裡餐點的熱量都很高,因此人長得很胖。」這主要是她吃進去的熱量太多。「如果他們要減肥,除了控制飲食外,再加上心理輔導,效果會更好。」

大包裝讓人難節制

鄭一秀14歲時隨家人從中國來美國。她說,由於中國1960年前後發生過大饑荒,因此經歷過大饑荒的中國移民對食物很珍惜。節省糧食已經成為中國移民的一個習慣。「有人家裡不能剩飯,家長一定要孩子吃完,不吃完不讓離開桌子。」

她說,不僅中國移民有這個習慣,猶太人也有。猶太人也經歷過大饑荒。因此,許多人養成節省糧食的習慣,即使吃不完,也不能丟掉,囤積(hoard)起來。「有人家裡到處堆得都是東西,甚至不能走進去。」但是,美國現狀與大饑荒時代完全不同。

倉儲俱樂部(好市多)被認為是肥胖的驅動因素之一。(記者韓傑攝影)
倉儲俱樂部(好市多)被認為是肥胖的驅動因素之一。(記者韓傑攝影)

紐約長島居民郭聯佩表示,如果要說出好市多的缺點,就是它的量比較大,量大也會引起副作用。「我先生是心理醫生,認為大包的食物、零食容易誘導人多吃。如果不能節制,就會造成肥胖和其他健康問題。」長期大量食用會導致心血管疾病和糖尿病等。

她說,因為好市多貨品好,價格好,容易誘發購買欲。「大家常會為買幾樣東西而去,回來卻多買了好幾倍的東西。」她認為:消費者要冷靜思考,是否真的需要,還是只是想要。「消費者應該學習解讀食品包裝上的成分和相關訊息,慎重選擇,減量食用,以防攝取過多鈉和糖。」

肥胖成美國流行病

長島居民楊依萍說,她每次去好市多購物,都要花上300多元。「我的義大利裔同事,每次要買600多元,兩部汽車都裝滿。」她說,也許食物太便宜,導致美國的胖子越來越多,「現在到處都是胖子」。她透露,她的一位同事前年過世了,「這位同事特別胖,體重400磅,每次要坐三把椅子。」同事要她摸摸腿。「我摸了一下,腿皮很厚,像橡皮。」

2013年8月12日,美國衛生總署網站(www.ncbi.nlm.nih.gov)發表一篇「肥胖與環境:環境變化導致能量失衡」的論文。文章說,據估計,肥胖流行病影響了每三個美國人中的兩個,並已成為全球最重要的營養問題。在全球範圍內,與營養不良和體重不足相關疾病相比,患有超重和肥胖症的人更多。

美國肥胖症的增加始於1970年代後期。此後的30年中,嚴重肥胖的人數大幅增加,而且問題還在加速。在這短短30年中,人體內沒有什麼變化,故將體外來源視為肥胖的因果因素。「過去30年,食物和環境發生了巨大變化,這兩者都有助於解釋人類肥胖的行為變化。」

美味的糕點往往熱量爆棚,不加以節制就會體重大增。(Getty Images)
美味的糕點往往熱量爆棚,不加以節制就會體重大增。(Getty Images)

研究發現,最顯著的食物環境變化是食物的可及性增加和食物價格的降低。綠色革命提高了世界大部分地區的穀物、大米、小麥和玉米的生產力。育種、栽培技術和肥料改進大大提高了作物產量。例如,在綠色革命前,水稻的最大產量是每公頃4噸。改良品種和施肥後,水稻產量提高到每公頃10噸。其次,生長期也從150至180天減少到110天,使得作物可以種植兩季。

食物環境的另一個顯著變化是食物分量的增加。商店不再出售6盎司和8盎司尺寸的飲料,代之以12盎司、16盎司、20盎司和更大尺寸。大型超市和倉儲式商店越來越多。20年前,近90%的食品來自傳統的雜貨店。今天,自雜貨店購買占所有家庭食品購買的69%,失去的部分給了大型食品商店,如Costco、Target和 WalMart。

由於好市多貨品好,價格好,容易誘發購買欲。(記者韓傑攝影)
由於好市多貨品好,價格好,容易誘發購買欲。(記者韓傑攝影)

餐館、批發商 肥胖禍首

2015年2月6日「大西洋月刊」(Atlantic)網站發表「Costco讓我們變胖了嗎?」的報導。報導稱,最近對肥胖率飆升的所有可能原因的分析揭示了兩大罪魁禍首:批發商和餐館。一個事實表明肥胖症在美國蔓延的速度有多快:1990年,沒有一個州的肥胖症患病率達到15%或以上。到2010年,沒有一個州的肥胖率低於20%。

大包的食物、零食容易誘導人多吃。(記者韓傑攝影)
大包的食物、零食容易誘導人多吃。(記者韓傑攝影)

喬治亞州立大學經濟學助理教授柯特曼奇(Charles Courtemanche)與其他三名研究人員一起,分析了最近的一項研究。他收集了可能導致肥胖的27件事,從工作時間到鍛鍊趨勢再到汽油價格,並將它們放在他的「統計賽馬」(statistical horserace)中。最後,兩個因素最終成為肥胖的重要驅動因素:1、餐館的激增;2、倉儲俱樂部(warehouse clubs,像Costco)和超級中心(如Walmart)的興起。

美國人喜愛外食,也是容易造成肥胖的因素之一。(美聯社)
美國人喜愛外食,也是容易造成肥胖的因素之一。(美聯社)

柯特曼奇說,它變得越來越便宜了。在好市多,可以通過一次性購買花生醬來節省大筆費用。與此同時,沃爾瑪超級中心比競爭對手低10-30%。「現實情況是,有些事情大多是好的,但會產生一些不利的後果。」食品的可及性高出過去許多倍。商品的包裝尺寸已經增加,大賣場大量供應食品。

顧客往往在好市多採購大量食物,因此好市多被認為是造成美國人肥胖的兇手之一。 (G...
顧客往往在好市多採購大量食物,因此好市多被認為是造成美國人肥胖的兇手之一。 (Getty Images)

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