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麻疹、水痘疫苗終生免疫 為何新冠疫苗要打補強針?

FDA授權輝瑞新冠疫苗補強針讓65歲以上長者,或有嚴重疾病的高風險者,在接種第二劑疫苗至少半年後接種補強針。(Getty Images)
FDA授權輝瑞新冠疫苗補強針讓65歲以上長者,或有嚴重疾病的高風險者,在接種第二劑疫苗至少半年後接種補強針。(Getty Images)

麻疹疫苗一勞永逸,水痘疫苗效能可維持10到20年,破傷風疫苗效能達十餘年,但新冠疫苗才打完半年就要再打補強針。「華爾街日報」訪問專家,說明疫苗效能長短不一的原因。

打疫苗的目的是要人體形成抗體與保護力,對抗自然傳染而不至於重病或死亡。

埃默里大學(Emory University)研究免疫反應的生物學教授安提亞(Rustom Antia)說:「好的疫苗會讓接種者接觸病毒也不會被感染,但並非所有疫苗都能達到這樣的理想效果。」

疫苗效能分3種

安提亞表示,疫苗效能可分三種,分別是預防感染和病毒傳播、預防染疫後重症和病毒傳播,以及只能預防重症。

疫苗效能根據接種者身體的免疫反應強度、產生抗體消退之速、病毒或細菌是否變異,以及感染部位等多重因素影響。

效能門檻是防止身體生病所需的最低抗體濃度,每種病毒和細菌都不同。

俄勒岡健康與科學大學(OHSU)教授斯利夫卡(Mark Slifka)說:「效能門檻攸關每毫升血液中的抗體或中和抗體濃度。」

麻疹所需的抗體效能門檻在1985年驗證,當時一間大學生宿舍的學生因捐血活動而暴露於麻疹病毒環境;研究人員分析所有住宿學生體內的抗體發現,每毫升血液若含有0.02 IU抗體,便能預防感染。

對破傷風與麻疹而言,疫苗產生抗體的強度與抗體消退的速度,使疫苗效能更持久;麻疹抗體緩慢消退,破傷風抗體較快退去,但疫苗讓身體產生高於門檻的抗體量,進而抵銷了抗體快速消退的影響。

斯利夫卡說:「我們幸運地驗證破傷風、麻疹、白喉與牛痘的疫苗效能門檻,並藉由追蹤抗體濃度下降計算疫苗可維持多久,但目前對新冠病毒還無從得知。」

綜觀歷史,最有效的疫苗利用複製病毒的方式,達成終身免疫力,如麻疹和水痘疫苗。

非複製型病毒載體疫苗和破傷風疫苗等立基於蛋白質的疫苗,其效能就沒這麼長,但往往可透過補強針的方法提高疫苗效能,不只新冠疫苗,破傷風和A型肝炎疫苗都有補強針。

疫苗 華爾街 免疫力

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