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南方州「防疫自爆」?美國第4波疫情海嘯襲來

疫苗為何供應不足? 分配流程要加油

疫苗供應不足,使得許多加州民眾無法如期接種。(Getty Images)
疫苗供應不足,使得許多加州民眾無法如期接種。(Getty Images)

美國新冠疫苗接種全面展開,可是不少民眾仍無法如期得到疫苗接種,或預約接種時間臨時取消。舊金山加大藥物學主任寇提斯 (Desi Kotis) 表示,主要原因只有四個字:「供應不足」。她說,各醫院、藥局每周收到的疫苗劑量很不穩定,這對醫護人員與民眾都造成很大困擾。以下是疫苗從研發、生產、分配各地、施打的流程介紹。

美國新冠疫苗供應方式如下:美國政府提供數十億基金給輝瑞藥廠 (Pfizer) 、莫德納藥廠 (Moderna) ,以及嬌生藥廠 (Johnson & Johnson) 研發生產新冠疫苗。這數十億基金中,大部分已於研發過程中撥發給上述藥廠。

疫苗研發成功,開始生產後,美國政府根據人口普查資訊,發送疫苗到全國各地。有些疫苗發送到各州府,有些則直接送交全國性疫苗接種藥房如CVS或Walgreens。有些疫苗則送往退伍軍人服務中心,有些則送往聯邦政府批准的醫療診所。

加州政府獲悉疫苗運送量後,隨即在藍盾保險 (Blue Shield) 協助下,將疫苗分發給各接種中心。加州州長紐森指定藍盾保險主持加州疫苗分配。加州有些縣府如聖他克拉拉縣與洛杉磯縣已與州府達成協議,自行決定縣境內疫苗分配工作。不過有關發放到大型醫療中心如凱瑟 (Kaiser) 、薩特 (Sutter) ,尊享醫療 (Dignity) 與加大系統醫院的劑量,則完全由州府決定。

加州疫苗供應複雜的原因之一是根據州府計畫,疫苗優先供應給比較缺乏醫療服務的人口,特別是中谷地區與南加州地區居民。可是在過去,疫苗供應以優先合格接種疫苗民眾為主,這些民眾包括65歲以上長者,以及「必要行業工人」(essential workers) 如醫療人員等。現在從4月15日開始,16歲以上民眾均可接種疫苗。州府勢必把大部分疫苗撥發給人口最多的地區。

輝瑞藥廠自行處理分配運送計畫,莫德納與嬌生藥廠則委託McKesson公司處理。三家藥廠權使用優比速 (UPS) 與聯邦快遞 (FedEx),將疫苗分發給全國各醫院、藥局。

可是整個疫苗分發工作顯然不盡如意,許多人必須開車到50哩外地區,才能得到疫苗接種。寇提斯表示 ,藥物分配顯然不是政府專長,這是造成民眾怨聲連連主因。她說,醫療人員主要工作是替民眾接種疫苗,可是疫苗發送過程沒有一定標準。

雖然新冠疫苗是新型疫苗,可是研發生產速度驚人。大部分疫苗需花上數年時間,才能研發出來。聯邦疾病防治中心 (Centers for Disease Control and Prevention, CDC) 稱,美國已替民眾接種2億劑以上新冠疫苗,預計未來50天內,將繼續將1億多劑疫苗接種到民眾手臂上,進度超過拜登原來所提的百日計畫。

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