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1張圖:全美54.1%成人 完全接種疫苗

台本土確診增185例、15死 陳時中:疫情往好的方向發展

疫苗接種率降…美「群體免疫」恐難如願

「群體免疫」的目標,美國恐難如願達成。圖為佛州邁阿密市一位年輕人接受疫苗注射。(Getty Images)
「群體免疫」的目標,美國恐難如願達成。圖為佛州邁阿密市一位年輕人接受疫苗注射。(Getty Images)

變種病毒肆虐,排斥打疫苗的民眾態度堅決,專家評估,「群體免疫」(Herd Immunity)的目標,美國恐難如願達成,新冠病毒將持續存在,但只要讓染疫風險最高、最脆弱的族群完成疫苗接種,美國社會就有希望恢復正常生活。

去年美國發生疫情之初,新冠疫苗仍在研發階段,公共衛生專家喊出「群體免疫」目標,為民眾勾勒疫情即將落幕的希望。如今逾半數美國成年人已接種至少一劑疫苗,但疫苗每日施打率持續下降。紐約時報報導,科學家及公共衛生專家現在已有普遍共識,美國將無法達到「群體免疫」門檻,至少在可以預見的未來做不到,甚至永久達不到。

科學家與公共衛生專家如今的結論是,新冠病毒並不會消失無蹤,而是變成一種可以控制的威脅,未來幾年間持續在美國散布著,仍然會有民眾因為感染病毒而住院、死亡,只不過人數相對變少。

至於染疫死亡及住院人數將會降低多少,決定因素則在於全美以及全世界疫苗施打率的高低。報導指出,可以確定的是,病毒演進迅速,變種病毒傳染力強,疫苗推廣則過於緩慢,使得「群體免疫」目標遙遙無期。

愛默蕾大學(Emory University)演化生物學家安提亞(Rustom Antia)指出:「病毒不太可能消失,但我們必須盡一切所能,因應可能出現的中度感染狀況。」

全國過敏和傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)、拜登總統醫療顧問佛奇(Anthony Fauci)指出,很多民眾覺得混淆,認為除非達到某個神奇的施打率標準,有了群體免疫之後感染案例才能降低,「這就是為什麼我們不再使用群體免疫一詞,我要說的是,先把這個概念擺在一邊,盡量讓數量夠多的民眾接種疫苗,感染案例就會減少」。

報導指出,疫情初期專家評估60%或70%人口對病毒具有抵抗力,就能達成群體免疫,但如今傳染力增加60%的英國變種病毒B.1.1.7已成美國染疫案例主因,專家認為群體免疫門檻現在至少應調整為80%人口具有抵抗力。

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