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華郵:新舊冷戰有關鍵差異 拜登應付中國犯一大錯

拜登減免學貸 一直受到正反壓力 第一夫人也曾反對

拜登宣布免除部分學貸,維權團體在白宮前面集會,感謝這項減免措施。(Getty Images)
拜登宣布免除部分學貸,維權團體在白宮前面集會,感謝這項減免措施。(Getty Images)

總統拜登為絕大多數借款人減免1萬元學生貸款,是聯邦政府從未有的大幅減免學貸措施。紐約時報27日指出,在作出這個決定前,拜登一直受到正反雙方的壓力,最終在期中選舉前還不到三個月作了決定。

拜登的助理透露,說服總統的關鍵,是確保減免學貸能夠讓大部分低收入及少數族裔學生受惠。這也是拜登公布計畫時,反駁共和黨人指是不公平的依據。

早於去年上任之初,參院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)要求拜登履行競選承諾,協助數以百萬計低收入和中等收入者,減免他們的學貸。當時舒默要求減免5萬元,但拜登認為太多而斷然拒絕。到今年5月初,舒默舊事重提。

減免學貸除招來共和黨人猛烈抨擊,也引發了涉及經濟後果的激烈辯論,柯林頓時代的財政部長桑默斯(Lawrence Summers)警告會助長通膨,歐巴馬的白宮經濟顧問佛曼(Jason Furman)稱是魯莽行為,在正燃燒的通貨膨脹火上加油。

現任財長、前聯準會主席葉倫(Janet L. Yellen)也是反對者之一,她擔心帶來的經濟影響是深遠的,尤其是在目前聯準會全力控制通膨的情況下。多位民主黨高級經濟學家也充滿擔憂。

去年初拜登入主白宮不久,開始聽到一些經濟顧問對減免學貸的擔憂。在今春的高層會議上,顧問們提出不同的看法。

白宮幕僚長柯連恩(Ron Klain)認為,取消學貸或會激發年輕選民的支持。但拜登最密切幕僚之一的唐尼隆(Mike Donilon)拿出民調數據,指美國人對減免學貸存在嚴重分歧,這個做法會令那些為自己或孩子支付學費的人視為不公平。

第一夫人吉兒同樣對計畫不以為然,作為大學教授,她經常聽到要求減免學貸的呼聲,但一直沒有公開支持丈夫免除學生債務。

在白宮西廂,副總統賀錦麗則是減免學貸的最堅定推動者之一。她讓工作人員起草備忘錄,列出了拜登的擔憂以及解決方案,指出只有 0.3% 的借款人就讀於常春藤盟校,計畫會讓絕大部分低收入者及少數族裔受惠。

今年5月,舒默、麻州聯邦參議員華倫(Elizabeth Warren)及喬州聯邦眾議員沃諾克(Raphael Warnock)再次提出數據,顯示取消學貸會讓未能獲得學位的借款人受益,說明取消債務不會是給特權階層的贈品。

最後拜登終於下了決定。

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