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仇華攻擊百年未變 145年前這封信 證明歷史驚人相似

1876年舊金山六家華人公司向警局局長發出抗議信。(特派員黃惠玲翻攝)
1876年舊金山六家華人公司向警局局長發出抗議信。(特派員黃惠玲翻攝)

美洲華裔博物館甫推出的中華美食系列展第一波展品之中,包括一封1876年舊金山六家華人公司向當地警局送出的抗議信,「這封信針對當年發生多起華人於街道無故受攻擊,因此呼籲警方重視並公平處理」,推動認識華裔歷史多年的梅素蘭說,「145年前發生的事件竟與現在華人遭遇的情況完全吻合」,她說,歷史總是驚人的重複,唯有讓更多人了解在美華裔歷史,才能讓這些歧視言行終止。

這封由陽和、寧陽、岡州、合和、人和與三邑六家公司具名寫給舊金山警察局局長的抗議信件上提到,華人在舊金山街道上行走時,經常會無故遭遇襲擊,然而攻擊者卻鮮少遭到警局逮捕,而反抗襲擊的華人卻經常因此被警察抓起來,並面臨罰款或牢獄之災。

信中還說,舊金山這座偉大城市,街頭卻散布仇恨華人的煽動性言論,導致華人受到無端攻擊,而這些襲擊卻沒有受到懲罰,如果這些事情繼續不管制,或將帶來針對華人的血腥暴亂。

梅素蘭說,她讀到這封抗議信時,對照目前華人所面對的挑戰幾乎令人震驚的相似,她表示,中餐館老闆早在1882年「排華法案」前就已經展開過維權行動,1852年,舊金山中餐館老闆就曾上書加州州長,要求華人與其他族裔一樣享有平權,並呼籲取消對亞裔移民的阻止或限制。

她說,隨著高檔中餐館的成功,華人移民政策於1915年曾有所改變,餐館老闆終於能以「商人」身份受到接納,可以合法移民到美國,當年法庭規定只有高檔中餐館的主要投資人可以在移民局取得身分,這些投資人還必須具有全職管理餐館一年以上經驗,且不得從事收銀、服務等日常營運工作。

華裔博物館研究員史丹姆補充說,1870年美國施行「歸化法」,華人根本無法取得身分,且華人簽署的文件必須取得兩個人的共同連署才能生效,芝加哥第一家高檔中餐館「瓊彩樓」,也迫於此法而陳宏勳與兩名白人律師共同簽署,此法直到1952年,才有最高法院裁定「歸化法」違憲。

芝加哥美洲華裔博物館中餐歷史展覽策劃主席梅素蘭。(特派員黃惠玲/攝影)
芝加哥美洲華裔博物館中餐歷史展覽策劃主席梅素蘭。(特派員黃惠玲/攝影)

華人 舊金山 中餐館

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