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世界OnAir/上世紀華人移民 通過養豬對抗種族歧視

1881年至1910年間,兩名華人在洛杉磯舊華埠附近處理一頭豬。(Lisa See Collection/Huntington Digital Library)
1881年至1910年間,兩名華人在洛杉磯舊華埠附近處理一頭豬。(Lisa See Collection/Huntington Digital Library)

十九世紀末二十世紀初的美國社會環境對華人移民並不友好,除了1882年出台的排華法案阻止華人勞工進入美國,在美的新華人移民也面臨著社會和政治各個層面的壓迫——他們被視作搶本地人工作、生活習慣低人一等,處處受困。最近,一份由華人學者主導的考古發現顯示,這個歷史時期在洛杉磯的華人移民,通過養豬這個方式,不僅避開了移民限制,還實現了經濟自足和資源共享,得以在美國落地生根。

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達特茅斯學院人類學助理教授王佳靜。(王佳靜提供)
達特茅斯學院人類學助理教授王佳靜。(王佳靜提供)

33歲的王佳靜是這份研究的主要作者,目前在達特茅斯學院(Dartmouth College)做人類學助理教授,是一名來自中國杭州的人類學考古學家。此研究今年發表在「美國古物」期刊。她與格林奈爾學院(Grinnell College)的歷史考古學家伍穎華(Laura Ng)在加州聖伯納汀諾博物館做關於華埠的考古項目時,無意中發現了一箱挖掘於該地的豬骨頭,「我以前主要的研究方向是史前考古,牙結石的分析是比較重要的手段。當時我就知道,通過豬的牙結石一定能分析出一些跟食物相關的線索。」

王佳靜介紹,牙結石上的食物殘留,可以指向其主體的飲食習慣;而對這一時期出現在華埠的豬牙結石的成分分析指出,這些豬吃了許多稻糠。結合歷史資料,除了華人的養豬場,沒有其他群體使用稻糠作為豬飼料。

通過研究豬牙結石上的食物殘留,王佳靜得出豬飼料主要是稻糠的結論,進而判斷是由華人...
通過研究豬牙結石上的食物殘留,王佳靜得出豬飼料主要是稻糠的結論,進而判斷是由華人飼養。(王佳靜提供)

在排華法案時期,華人勞工受到諸多移民限制,而通過養豬開肉鋪獲得商人職稱的新移民,即可避開這項歧視性的政策。王佳靜的研究還發現,養豬不僅給華人移民提供了法律上的幫助,豬肉鋪還讓華人實現自給自足,不僅能夠為同胞提供食物來源,還充當了旅館、銀行等的社會功能角色,實現了華人移民之間的互助。

研究方向一直著重在中國史前考古的王佳靜,在研究近200年內美國華人移民歷史的過程中,尋找到了科學考古方式的新意義。她在對比了考古發現和歷史文獻之後發現,目前美國社會對於排華時期的文獻,都由當時掌握權勢的人譜寫,而無話語權的弱勢群體,他們的聲音和生活並沒有被記錄下來。這份研究的發表,也是彌補了社會不平等背景下在美華人歷史的缺失。

1990年,洛杉磯舊華埠上的豬肉鋪Sam Sing Butcher Shop(圖...
1990年,洛杉磯舊華埠上的豬肉鋪Sam Sing Butcher Shop(圖右下)。(Security Pacific National Bank Collection/Los Angeles Public Library)

「英文主流歷史文獻中,華人的聲音比較少。從這個角度來看,我們的研究非常有意義。排華法案雖然對華人移民造成了很大的困難,但同時他們很多人留了下來,並且對美國經濟做出了非常大的貢獻。」

王佳靜在中國和美國都有豐富的考古經驗。自史密斯學院修讀人類學和藝術史後,在史丹福大學獲得考古學博士學位。在博士生時期,王佳靜主導的考古項目,在中國陝西米家崖遺址找到5000年前中國人釀酒的證據。此研究於2016年在美國國家科學院學院刊上發表之後,在中美都引起了不少的討論。

王佳靜(右)與研究合作者、格林奈爾學院的歷史考古學家伍穎華(Laura Ng)在...
王佳靜(右)與研究合作者、格林奈爾學院的歷史考古學家伍穎華(Laura Ng)在南加州華人歷史學會進行考古工作。(王佳靜提供)

王佳靜作為在達特茅斯學院人類學系中唯一的中國教授,從食物的角度切入進行人類學考古,她獨特的研究方向也吸引了許多亞裔學生來選課,比如她的一門食物考古課程,作業之一是要求學生通過古法釀酒,體驗跟考古有關的食物文化的奧妙。她也希望能夠吸引和培養更多對中國考古有興趣的學生。

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