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世界OnAir/這位西裔美國人中文流利 還跟室友學福州話

胡安在學習做河南燴麵。(胡安提供)
胡安在學習做河南燴麵。(胡安提供)

年僅32歲的胡安(Juan Valentin),已經學習和使用中文14年。他是西語裔美國人,在紐約市皇后區出生長大,卻說著一口流利的中文,「我現在中文說得比西班牙語好。」

胡安目前住在紐約華人聚集區法拉盛,從大學二年級搬到那裡起,一住就是10年。每天,他用中文買菜,跟商家閒聊,口語可謂到達了爐火純青的地步。如果不看臉只聽他的聲音,你恐怕很難意識到自己在跟一位西語裔美國人對話。

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胡安大學選擇的專業是旅遊管理,自那時起他便夢想日後用多種語言做導遊、開餐館、廣交朋友。這個目標驅使他花閒暇時間學習多門語言。胡安自稱會十門語言之多,但他自認為中文是他所有外語中學得最好的。

接受「世界OnAir」專訪時,胡安表示,他最開始對中文感興趣,其實是因為在學習其他東亞語言,包括日語和韓語。「日語詞彙有60%來自中文外來詞。如果你了解中文和日語之間的音變規律,日語就相當於一個方言一樣,學起來特別輕鬆。」

胡安參加漢語橋中文比賽,獲得過全美亞軍。(胡安提供)
胡安參加漢語橋中文比賽,獲得過全美亞軍。(胡安提供)

胡安中文水平如此之高,可以說跟他長期以來堅持的習慣密不可分。胡安在聖約翰大學唸書期間,結交了不少中國留學生朋友,在與他們的對話中鍛煉口語。學習中文一年半後,為了進修中文水平,他甚至挑了一個暑假去台灣,天天用中文跟人交流。學習中文三年之後,他在朋友的鼓勵下參加了孔子學院舉辦的漢語橋中文比賽,獲得東北地區一等獎以及全美二等獎。

為了更好地鍛煉中文水平,胡安甚至想到了一個出其不意的進修大法——給自己找講中文的醫生。但他堂堂一個講英語的美國人,怎麼才能讓醫保公司給自己聯繫中文醫生?胡安說,他首先用英文致電保險公司,但提出的「講中文」要求讓客服不解;後來他再致電時,假裝自己只會講中文,要求客服找中文醫生,客服很快就給他推薦了講中文的家庭醫生和牙科醫生。自那時,胡安這位西語裔美國人,便一直在看講中文的醫生,已經超過五年。

慢慢地,中文不僅僅是胡安熟練的一門語言,更提供給他一些對生活方式和個人觀念的思考,「華人文化的很多觀念,我都應用在了自己的生活上」。胡安表示,譬如重視教育、家庭,孝順父母等等的華人觀念,跟更加崇尚個人發展的美式觀念,有許多不同之處。這種對比,也讓他自省自己是否忽略了家庭。他於是開始更加頻繁地給父母和弟弟打電話,跟家人的關係也因此變得更好。

胡安坦言會中文給他打開了許多機會的大門。圖為胡安給大衛洛克斐勒二世做翻譯。(胡安...
胡安坦言會中文給他打開了許多機會的大門。圖為胡安給大衛洛克斐勒二世做翻譯。(胡安提供)

此外,中文作為一把「鑰匙」,也給胡安打開了不少機遇的大門。中國企業家王石和伴侶田樸珺來美參觀洛克斐勒家族農場時候,胡安經由朋友的介紹,成為了他們的隨行翻譯。胡安感歎,「很多人可能不會想到,會說中文能讓你認識到更高一層的美國人。」

胡安最近在跟福州人學習福州話。(胡安提供)
胡安最近在跟福州人學習福州話。(胡安提供)

更有趣的是,胡安對語言的好奇心從未止步,最近他甚至在學習福州話。對學習新方言特別上心的他,甚至為此搬家到福州房東的屋子,打電話咨詢時第一句就問「你是哪裡人?我可以跟你學福州話嗎?」現在胡安學習福州話已經有三個月,憑藉好不容易從網路搜刮到的僅有兩本教材,加上每天跟福州人對話,胡安已經能夠說起簡單的福州話。

胡安開設面向華人的英語培訓機構,帶學生進行課外活動。(胡安提供)
胡安開設面向華人的英語培訓機構,帶學生進行課外活動。(胡安提供)

現在,胡安也依靠流利的中文水平,開設了一家語言培訓機構,專門面向以中文為母語、想要學習英語的華人。在他教過的700多位學生中,他自言最成功的案例是,一位學生從一開始完全不會英語,到跟他學習了六個月之後,能夠用英語買東西、點餐,甚至講故事和笑話。

更多關於胡安英語培訓機構以及他個人社群網站的消息,請參考胡安的網站:https://englishcommconsulting.com/

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