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世界OnAir/竹子天花板:你所不知道的亞裔職場障礙

職場上的「竹子天花板」並非存在於所有亞裔群體,主要是影響東亞裔。美聯社
職場上的「竹子天花板」並非存在於所有亞裔群體,主要是影響東亞裔。美聯社

都聽過「玻璃天花板」(Glass Ceiling),但有聽過「竹子天花板」(Bamboo Ceiling)嗎?剛加入世界日報採訪陣營的記者張心,主跑皇后區新聞,具哥倫比亞大學金融、教育背景的她,擅長在各類新聞題材中深入挖掘,最近一篇談到華人職場升遷面臨「竹子天花板」的文章,引起許多讀者共鳴。

張心說,9月份哥大聘任了第一位華裔副校長周以真,在採訪時,周教授提到,她最近第一次聽說「竹子天花板」這個名詞。周教授表示,從小母親的教育方式讓她從來不會給自己設限,但當她弄懂「竹子天花板」的意思後,很慶幸自己之前不知道;她說,這是人類為自己設置的局限,我們的思想和心靈不應該被任何種族、身份、性別的定義所禁錮,希望未來我們不會再有關於「天花板」的對話。

張心表示,自己在進一步研究「竹子天花板」後,才知道這個名詞源自美籍韓裔高管智囊玄簡(Jane Hyun,音譯),於2005年創作的「打破竹子天花板:給亞裔的職涯策略」(Breaking The Bamboo Ceiling: Career Strategies for Asians)一書,主要形容亞裔在全球組織中,晉升高級領導職位時所面臨的壁壘;因為竹子與中國、日本等東亞國家的意象相符,作者便創了這個新的名詞。

美籍韓裔高管智囊玄簡(Jane Hyun,音譯),於2005年創作的「打破竹子天...
美籍韓裔高管智囊玄簡(Jane Hyun,音譯),於2005年創作的「打破竹子天花板:給亞裔的職涯策略」一書,形容亞裔晉升高級主管時所面臨的壁壘。Getty Images

張心說,正巧去年一份哥倫比亞大學商學院的報告,也談到了「竹子天花板」,帶領這項研究的莫里斯(Michael W. Morris)教授發現「竹子天花板」並非存在於所有亞裔群體,主要是影響東亞裔(中國、日本、韓國等),而非南亞裔(印度、巴基斯坦等);「儘管東亞裔在美國的人口總數是南亞裔的1.6倍,但傑出的東亞裔高管十分少見」。

報告中分析,東亞裔受孔夫子文化影響,強調謙遜內歛,「凡事讓而不爭」,這樣的人格特質在美國這個標榜競爭、開創精神的社會,東亞裔自然容易被認為缺乏軟實力(Soft Skills)、缺少領導能力(Leadersship)。而南亞裔的印度人,為何在美國職場上比東亞裔吃得開?張心表示,印度人雖也篤信佛教,但印度的佛教中有「辯經」這項傳統,鼓勵他們勇於提問、辯論。

張心引述自己在金融業工作的同學形容,印度人說話雖然有一股「咖哩味」,但他們非常勇於表達,加上英語是母語,語言表現比東亞人優秀。最重要的是,他們做了幾分事一定會讓自己的上司知道,非常敢於「表功」。

哥大的研究也發現,即使上司平日喜歡東亞裔的屬下,願意他們交朋友、做鄰居、一起工作,然而當他們選擇要提拔誰時,會認為南亞人更適合擔任領導人。報告建議,在全球標榜競爭文化的職場上,東亞裔應大膽轉變溝通方式,符合主管的期望值,或許會有更多的升遷機會。

本周「世界OnAir」節目,主播卓賢邀請到世界日報記者張心,談到華裔在職場文化中面對的各種問題,也談到企業的社會責任感,以及目前職場的主旋律—多元化。張心認為,多元化的趨勢至少打破了白人獨尊的局面,而吸納各種族裔,對一個企業的發展也是有利的。

「世界OnAir」是世界新聞網新推出的播客節目,每周推出一集,透過這個新的平台,希望讓閱聽者有新的選擇和體驗。

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