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紐約公校砍預算 縮班前景不妙

紐約市公校將自今年秋季學期起減少2.15億元撥款,這使縮小班級規模變得不太可能。(取自市教育總監班克斯推特)
紐約市公校將自今年秋季學期起減少2.15億元撥款,這使縮小班級規模變得不太可能。(取自市教育總監班克斯推特)

由於聯邦疫情刺激資金基本用盡,紐約市將在未來兩年逐步削減公校經費,自今年秋季學期起減少2.15億元撥款,這讓州府剛頒布的「縮小班級規模」法案施行恐成問題。

根據市教育局最新公布的預算文件,市長亞當斯建議,取消公校在疫情期間生源不足時使用聯邦刺激資金的規定;他提議在未來兩年逐步消減學校預算,在明年把市教育局總體預算減少約10億元,降至不到310億元,根本原因在於聯邦疫情刺激資金基本用完。

紐約市公校預算主要基於入學率,然而自2019-2020學年以來,公校已經減少了大約7萬名幼稚園至12年級(K-12)學生;自新冠疫情爆發以來,入學率共計下降了6.4%;越來越多學生選擇在家自學、進入特許學校或私立學校,或已搬離紐約市。到目前為止,市教育局是憑藉聯邦刺激基金的幫助,使公校免受入學率下降的預算波動。

根據市府獨立預算辦公室的統計,上一學年,紐約市花費了1.77億元,來支付870所入學率下降的公校的預算,其中75%的費用用聯邦經濟刺激資金支付;今年,大約有1200所公校的入學率再度下滑,市府再次從聯邦經費中撥出3.24億元進行幫扶。

「如果真的要削減經費,那麼我們不得不裁員,班級規模不可能減少,反而會不得不擴大。」 維權機構「班級人數重要」(Class Size Matters)行政總監海姆森(Leonie Haimson)表示,市教育局將不可能施行「縮小班級規模」法案,「當前釋放的預算消減信號,就像是市長和教育總監對州立法機構的挑釁。」

教師工會也對亞當斯的預算消減計畫「開砲」,堅持認為剩下的聯邦經費和州預算資金的增加,可以幫助支付縮小班級規模的運作成本,「市長是否需要上一堂數學課,或者他只是在和我們開玩笑?」

海姆森預計明年全市要減少1500個教師席位,後年再損失3000個,不少公校的校長要開始為裁員做準備;但市教育局獨立預算部門助理主任蘇布拉馬(Sarita Subramanian)表示,通過取消目前的空缺職位,可以避免裁掉現存的教師,她預計今年將取消1500個,到2025年將有3200個被取消,「所以從理論上講,這應該不會影響學校人數,但我們也不得不在密切觀察人數變化。」

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