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復工的故事/疫情來或不來 求新求變都是IT業常態

疫情之前,鍾慶平和員工在辦公室開會。(鍾慶平提供)
疫情之前,鍾慶平和員工在辦公室開會。(鍾慶平提供)

新冠疫情改變了人們的工作和生活,也讓各行各業面臨前所未有的挑戰;疫情之下,「求新求變」或許是許多人正著急攻克的難題,但對於創辦IT公司的馬州華人鍾慶平(Michael Chung)而言,不斷與時俱進、應對挑戰,原本就是生活的常態。

(影音來源:記者羅曉媛)

●無法當面示範 開拓新客戶成難題

來自香港的鍾慶平早年隨家人移民美國,一轉眼已是30年,他是電腦科學專業出身,1998年在大華府地區創立IT公司「Washington Software Inc(WSI)」,為聯邦政府、商業機構提供軟體開發、軟體機器人(software robot)程序自動化等服務。

疫情之前,鍾慶平的公司有八成客戶是聯邦政府,還有穩定的電商及中型企業客戶來源,但疫情到來之後,一切活動轉為線上,與人面對面交流的機會沒有了,在線上向陌生人推介服務的效果也大打折扣,這給原本依賴線下活動開拓新客戶、新機會的他們,出了一道難題。

「本來今年準備做更大的項目,向一些大公司做推介,但疫情來了,我們無法親自給對方演示,雙方不認識,很難建立信任。」鍾慶平說,如果沒有疫情,他們通常會到客戶辦公室「坐下來面談」,可現在就很難了。

面對這些限制,鍾慶平和公司業務人員也很快調整方向,通過已有人脈或熟人推薦的方式,開拓新的客戶方向,爭取到許多非營利組織和商業機構的客戶。

鍾慶平在IT行業多年,已習慣不斷迎接新挑戰。(記者羅曉媛╱攝影)
鍾慶平在IT行業多年,已習慣不斷迎接新挑戰。(記者羅曉媛╱攝影)

●習慣遠距上班  徵才無地域限制

實際上,快速調整和求新求變,鍾慶平並不陌生;處在日新月異的科技行業,他們每年都面臨不同的挑戰,疫情只是其中一個。

鍾慶平說,一家電腦開發的技術可能兩年不到就更新換代,所以需要與時俱進,才能跟上技術發展的步伐,「新冠疫情也是促成變化的動力」。

不過挑戰也總是與機遇並存,疫情也「啟發」了新的高效辦公模式;鍾慶平說,疫情之後所有員工在家上班,辦公室只有他一人,每天都是通過Zoom線上會議與員工和客戶網上「相見」,也很方便、高效,或許以後也不需要專門再租辦公室。

「沒有了(辦公室的)地域限制,我可以在任何地方聘請人才。」他表示,疫情之後,科技公司的作業有望更有成效、更有成本效益(cost-effective)。

疫情改變作業,開會轉到線上。(鍾慶平提供)
疫情改變作業,開會轉到線上。(鍾慶平提供)

●看好IT前景 就業市場活躍

此外,疫情也更讓他感受到人與人之間的善意,在探索新業務拓展方式期間,他與亞美商會、校友會、科技協會等組織的同行、朋友、成員交流、取經,也得到許多人的幫助。

鍾慶平說,「有時候需要和更多人一起頭腦風暴,或許能給你一些不錯的想法,雖然不是每個人都幫,但還是很多人願意幫忙,有的人甚至你還沒打求助電話,就主動推薦機會給你。」

對於未來,他亦抱持信心,表示大華府IT和軟體開發行業的前景不錯,不僅因為電商巨擎亞馬遜第二總部的入駐,也因為就業市場越發活躍,「朋友們現在找我推薦人才,要比找我幫忙求職的多」。

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