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復工的故事/汽車旅館的逆襲 疫期預約仍滿檔

蔡慶輝(中)探訪復工的新州酒店。(記者謝哲澍╱攝影)
蔡慶輝(中)探訪復工的新州酒店。(記者謝哲澍╱攝影)

紐新地區的旅館業飽受新冠疫情衝擊,新州旅館業者蔡慶輝(Kevin Tsay)親自打理細節,克服員工不願上班,以及政府旅行限令的困境,他在五月岬(Cape May)的旅館因獨門獨戶設計、較大的室內空間以及單獨空調,成為許多人避疫的選擇,已預約至12月。他也打算看準行情出手,買下更多的旅店。

(影音來源:記者謝哲澍)

●親洗馬桶 客人住得安心

3月疫情爆發後,新州實施居家避疫,旅遊業陷入停滯。蔡慶輝的旅館Hyland Motor Inn是美國典型的汽車旅館,因前述因素,經歷短暫沉寂後,很快成為熱門選擇,甚至一度客滿,但他反而感覺有些緊張,「因為誰也沒遇過這種情況,大家都不知道該怎麼辦,口罩、消毒液、防護服完全無處購買。」

許多清潔工擔心疫情不願上班,人手不足,「那時候確實有點亂,一邊要採購清潔用品,一邊還要找人。」雪上加霜的是,聯邦和州政府開始發放失業金和疫情補貼,願意上班的工人越來越少。

住在新州北部的他,不得不經常驅車數小時前往五月岬的旅店,甚至親自上陣,從修理管道、馬桶,到清潔房間,「辛苦是辛苦,但也有回報,客人能住得安心。」

蔡慶輝十年前開始自己經營旅館,此前是新州多家旅店的投資合夥人,「做投資可以什麼都不會,但自己經營不行。所以我那時候開始從頭學起,沒想到學會這些在疫情期間幫了大忙。」

國殤日長周末後夏季來臨,又面臨啟用泳池的難題。往年專業的泳池工人因為疫情無法上門,他與三名員工親自下泳池,用數日的時間打掃乾淨,「刷子、拖把什麼都上,也是第一次自己搞泳池,還要符合衛生局的標準。」

蔡慶輝旅館的泳池,夏日如期開放。(記者謝哲澍╱攝影)
蔡慶輝旅館的泳池,夏日如期開放。(記者謝哲澍╱攝影)

●本地居民 撐住整個夏天

蔡慶輝說,西方人對於夏季海灘有很強的情節,「很多人如果沒去海灘,好像就沒過夏天。」然而總統川普的邊境禁令,使南下享受夏日海灘的加拿大遊客無法入境,「往年大概10%的客人來自加拿大,很多其他旅館更高。」

紐、新、康此後又啟動三州聯合防疫,被視為疫情高風險地區的居民,進入大紐約地區須自行隔離14天;這讓澤西海岸幾乎失去所有外州遊客。

蔡慶輝說,在幾乎沒有外來遊客的情況下,新州海灘依靠本地居民,和來自紐約、康州的旅客撐住整個夏天,「我們也很感慨,很感謝所有客人。」

他笑稱以往在花園州高速公路開車,遇到堵車總是很心煩,「疫情爆發後路上都空蕩蕩的,現在上路總希望車越多越好,這樣總有幾輛會去我的酒店。」

新州旅館行業資深業者蔡慶輝。(記者謝哲澍╱攝影)
新州旅館行業資深業者蔡慶輝。(記者謝哲澍╱攝影)

●堅持現在 危機也是良機

蔡慶輝說,「堅持現在、看好未來」是他對新州旅館行業的期望。他也正計畫逢低吸納,出手抄底一些新旅店,「五月岬幾乎沒有便宜的旅店,現在由於疫情估價下跌不少,危機也是良機,可能是一個出手的最好時機。」

他表示,旅館業是非常依賴現金的行業,如果需要大筆貸款,投資的風險就會直線上升,「我剛入行時,前輩就教導要留儲備金應急;現在大家都在玩金融遊戲,旅館業者更應腳踏實地。」

在旅館行業多年,蔡慶輝對這個行業充滿熱情,「在低谷期,還有業者說熱愛這個行業,不選擇退縮,堅持下來,這個行業的春天就一定會到來。」

蔡慶輝曾擔任北美洲台灣旅館公會聯合總會會長、美東台灣旅館同業公會會長。從業多年,他也常回饋社區,是幫幫忙基金會美東分會會長,多年來作為義工幫助拉美國家發展,獲得社區好評。

他曾帶著妻兒及愛心團隊前往薩爾瓦多資源欠缺、貧窮落後的地區,發放四個集裝箱貨櫃的慈善物資,資助基金會為孤苦無依或殘障老人所建的老人院,並獲得該國總統嘉獎。

蔡慶輝的旅館是美國典型的汽車旅館,獨門獨戶的設計、較大的室內空間以及單獨空調,反...
蔡慶輝的旅館是美國典型的汽車旅館,獨門獨戶的設計、較大的室內空間以及單獨空調,反而成為許多人避疫的選擇。(記者謝哲澍╱攝影)

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