我的頻道

* 拖拉類別可自訂排序
恢復預設 確定
設定
快訊

楊安澤賈西亞紐約法拉盛拜票 籲將兩人排第1、2位

專家:防Delta病毒株 疫苗接種率須高達七到九成

復工的故事/團結熬過疫難關 華人超市見曙光

21年前,19歲的吳建錫孤身一人來美打拚,是超市改變了他的人生軌跡。(記者牟蘭/攝影)
21年前,19歲的吳建錫孤身一人來美打拚,是超市改變了他的人生軌跡。(記者牟蘭/攝影)

吳建錫在超市從業了20年,貨架有如他的半個家,經歷疫情期間貨品被哄搶、人手不足以及染疫的恐懼,宛如末世場景,他和其他超市業者一度被迫關門停業;但他們憑著樂觀與堅毅,熬過難關,重新營業,如今看到滿滿貨架與顧客的笑容,讓他覺得一切都值得。

21年前的耶誕節,19歲的吳建錫孤身來美打拚,他的美國夢從只能放下一張床的雜物房開始,每天三餐靠99分三包的方便麵裹腹,不會英文、沒有專業技能的他,最初只能到衣廠工作,一周工作七天,月薪才能勉強進帳1000元。

吳建錫說,是一則法拉盛緬街華人超市招聘雜貨工的廣告,改變了他的人生軌跡;醬油、老抽與生抽都分不清的他,勤能補拙,每天除了卸貨、搬貨,就觀察顧客購物,最終釐清頭緒,在超市行業小有名號。

(影音來源:世界新聞網何卓賢)

23歲那年,吳建錫遇見伯樂,中美超市老闆聘雇了他,管理當時面積最大的華人超市之一,從懵懂到熟練,一晃眼他已在這間超市工作超過17年,期間經歷風災、雪災;尤其是2012年超級風暴珊迪,讓他感受到自然災害對超市的衝擊,民眾哄搶與貨源短缺,讓他深感自己的責任與壓力。

從事超市20多年來,吳建錫表示,他自己也喜歡上這個行業。(吳建錫提供)
從事超市20多年來,吳建錫表示,他自己也喜歡上這個行業。(吳建錫提供)
吳建錫表示,20年來他在超市中收穫掌聲與鮮花,同樣經歷天災人禍的打擊。(吳建錫提...
吳建錫表示,20年來他在超市中收穫掌聲與鮮花,同樣經歷天災人禍的打擊。(吳建錫提供)

但吳建錫說,這些自然災害負面效應,遠不如今年3月爆發的新冠肺炎疫情,這場仗讓他與同事加班奮戰了一個多月;他回憶,今年3月中旬疫情蔓延,各大華人超市出現搶購風潮,最先搶購米、面和水,繼而搶購紙巾、調味料、罐頭與乾貨食品。

以自家超市為例,吳建錫說,大米的銷量一周幾乎售罄三個貨櫃,礦泉水和紙巾一天銷量相當一個月,「貨品才剛上架,一下就沒了,無論你補多少,好像都不夠,根本無法想像」。

吳建錫表示,民眾搶貨愈演愈烈,身為經理的他,不管上班還是下班,都不停打電話聯繫批發商,調節送貨時間,保證貨品運輸,「下班送,周日送,只要批發商願意送,什麼時候都可以」。

入行時,吳建錫說,他連醬油與老抽都分不清,但現在每一個貨櫃都熟記在心中。(記者牟...
入行時,吳建錫說,他連醬油與老抽都分不清,但現在每一個貨櫃都熟記在心中。(記者牟蘭/攝影)

慘的是,缺貨之後是缺人手,隨著紐約市新冠肺炎確診人數暴增,送貨員陸續請假,而超市員工面對龐大的顧客量,身心壓力都超負荷,尤其是疫情初期,戴口罩尚未在外族裔間普及,讓每天直接接觸顧客的收銀員更為擔憂,「自己被傳染不怕,主要是怕傳染給家人,誰家都有老人和小孩」。

吳建錫表示,原本60多人的團隊,3月底只剩十幾人堅守崗位,每人都要身兼數職、超時工作來維持超市的運轉;他說,早把超市當作自己第二個家,許多部屬一起打拚數十年了,早把他們當成親人,看到他們面臨的困境,以及越來越空的貨架,與老闆商量後只能暫時停業。

停業期間,他幾次做夢都是超市工作的場景,想著翌日貨架要擺放的貨品,但一覺醒來,等待他的只有不斷增長的確診人數,「有客人常發短信來問,『你們什麼時候開門?』我們當時也很著急」。

後來在多方考慮及政府鼓勵下,中美超市與其他的華人超市陸續在4月底重新營業,但嚴格要求每位顧客戴口罩與手套、控制進店人數並縮短營業時間,避免疫情進一步擴散。

重新營業後,由於人手不夠,吳建錫必須身兼數職,隨時補充超市的員工缺口。(記者牟蘭...
重新營業後,由於人手不夠,吳建錫必須身兼數職,隨時補充超市的員工缺口。(記者牟蘭/攝影)

吳建錫表示,重新營業並非易事,剛復工時,幾乎60%的貨架都空的,半個月之後他們才整理好85%的貨架。4月底,紐約市仍是全國疫情最嚴重的地區,防疫物品仍很短缺,為了保護收銀員的健康,吳建錫只能讓她們穿上最薄的防護服,親自製作簡單的隔離板,避免病毒傳播。

紐約市經濟在6月重啟,吳建錫說,他們的生意也逐漸恢復正常,顧客的購物也趨於理性不再搶購囤積,看著所有貨架擺滿貨品,以及客人買到心儀產品的神情,讓他與同事成就感倍增,「很感謝所有員工的付出,尤其是堅守到停業最後一批與復工第一批的逆行者」。

重新營業之後,他表示,雖然員工人數仍不足,包括他在內仍要身兼數職,但每個員工都擰成一股繩,自家店的營業額已恢復80%,他對未來更是充滿信心,認為疫情是挑戰也是機遇,也計畫與電商平台合作,相信未來一定會更好。

採訪側記:華人超市,疫情好壞的「晴雨表」

新冠肺炎疫情期間,「華人囤米,白人搶手紙,俄羅斯人存伏特加」,每一項都與超市相關,超市的動態成了疫情好壞的「晴雨表」,反映病毒背後的故事。

3月中旬,布碌崙(布魯克林)8大道的華人超市傳出顧客搶米,每人一次購買五包到十包不止,搶購風潮很快燒到曼哈頓華埠與法拉盛;得知後,我致電中美超市的經理吳建錫與幾家華人超市的管理者或業者,均得到了信息無誤的答覆,但對方也再三強調,「貨源充足,理性消費」。

囤貨像是新冠肺炎延伸的新型病毒,迅速在華人與外族裔中傳染,看到瘋狂增長的銷售量,這些華人超市業者並不開心,反而充滿擔憂,因為瘋搶會直接導致貨源短缺,物價飛漲,加深民眾的恐懼心理,比病毒更先擊潰所有人的心理防線。

疫情期間,超市成了「晴雨表」,華人超市的重新開放給民眾精神安慰。(記者牟蘭/攝影...
疫情期間,超市成了「晴雨表」,華人超市的重新開放給民眾精神安慰。(記者牟蘭/攝影)

正如吳建錫所言,3月中旬到4月初,每一名超市業者經歷了20多年來最難打的一仗,他們天天找貨源,但似乎怎麼都補不上缺口;對於每天龐大的客流量,這些華人超市的員工要承受更大的心理壓力,他們家中都有老人小孩,一旦被傳染,可能是一家人的悲劇。

暫停營業是不得已的選擇,關門的每一天都是煎熬。吳建錫夢見的是滿滿的貨架,我夢裡出現的是白饅頭、海鮮、炸醬麵還有韭黃餃子;但醒來後,都是一場空。

疫情過後,從冷櫃、肉類、海鮮或是雜貨,只要需要搬貨,吳建錫要上場搬貨。(記者牟蘭...
疫情過後,從冷櫃、肉類、海鮮或是雜貨,只要需要搬貨,吳建錫要上場搬貨。(記者牟蘭/攝影)

超市停業期間,我只能依靠電商平台購物,雖然貨品比超市昂貴,但貨源仍稀少,常常收到「缺貨退費」的通知,紐約華人超市關門的那幾個月,也是我感覺和祖國距離最遠的時刻,家回不去,一口家鄉味也吃不到。

4月底,大部分華人超市重新營業,雖然貨架還不滿,但我還是願意做好全副武裝,排隊等待一個小時,去購買「珍貴」食材,回家燒一頓中餐,「吃好了,才有力氣對抗疫情」。

華人超市 疫情 紐約市

上一則

復工的故事/華裔餐館從焦慮到求生 線上外送賺更多

下一則

復工的故事/生麵取代熟麵 味道不對重做 這家滷味店 抓緊外賣客

精彩推薦

data-matched-content-rows-num="10,4" data-matched-content-columns-num="1,2" data-matched-content-ui-type="image_sidebyside,image_stacked"