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復工的故事/東北小夥疫情賣生串 每份餐點都有「安心卡」

陳磊相當注重食品安全衛生。(本報記者/攝影)
陳磊相當注重食品安全衛生。(本報記者/攝影)

「民以食為天、食以安為先」,這是法拉盛「友情客串」創始人陳磊的座右銘,在新型冠狀肺炎疫情肆虐全美期間,不少人擔心「病從口入」,改為自己煮飯,來自中國東北85後的陳磊從此趨勢看到新商機,他將餐館當作品牌經營,疫情期間更注重食安、不惜包裝成本堅持提供給顧客安心無接觸的食物,推出生串與烤爐供民眾購買回家煮,成功轉型,將道地的東北家鄉味推廣至全美。

陳磊19歲隨著家人從遼寧鐵嶺移民來美,在餐飲業磨練打滾多年後,萌生自己開店的想法,「北方人喜歡吃燒烤,當時紐約吃不到,於是決定自己開餐飲店,把家鄉的味道帶過來。」

(影音來源:記者顏嘉瑩)

雖然法拉盛的東北人很多,陳磊說,幾年前東北菜不算發達,直到最近才愈來愈多;「北方人自帶燒烤屬性,從小自己就在爐子旁邊吃燒烤,或看著大人操作」,即便對燒烤不陌生,在開店前他還是回遼寧的燒烤店跟著師傅學了半年,終於在2016年於友聯街(Union St.)開了第一家「友情客串」,他還將遼寧的師傅帶過來,復刻北方味。

「當時我也沒想著要發展得多好,只是想有工資拿,可以養家就行。」他說,在「友情客串」之前,法拉盛也有幾間小型燒烤店,但與其他中式餐館相仿,多以家庭模式經營,缺乏標準化、模式化的流程,燒烤種類也較少。

看到民眾需求,陳磊開發生串供民眾在海邊、自家後院燒烤。(本報記者/攝影)
看到民眾需求,陳磊開發生串供民眾在海邊、自家後院燒烤。(本報記者/攝影)

陳磊也觀察到,多數中餐館經營者都是中年以上,少有80後的人經營;他運用過去在美式廚房學到的經驗,把燒烤品牌化、 標準化,道地的口味加上年輕創新的經營模式,成功打下基礎,讓陳磊開業短短四年,就在全美多州插旗,包括芝加哥、費城、波士頓、馬里蘭、西雅圖及加州等地都有加盟店。

隨著知名度帶動錢潮,食客愈來愈多,陳磊去年9月把友聯街的店面換到39大道更大的店面,擴大做堂食;沒想到不久後遇上了疫情,疫情最嚴重的時候曾歇業一個月。

陳磊說,疫情影響各行各業,尤其對餐飲業打擊最大,政府不允許開放堂食,餐館只能做外賣,主流外送平台需要抽成,疫情間食材也漲價,餐館利潤相當少,營業額扣掉成本後,多數餐館都處於虧損狀態。

民眾在超市冰櫃前選購生串。(記者顏嘉瑩/攝影)
民眾在超市冰櫃前選購生串。(記者顏嘉瑩/攝影)

「燒烤本身就是外賣大項」,陳磊表示,在疫情前有不少客人提出需求,希望向他買一些生串自己燒烤;他推出生串時,剛好趕上疫情外賣需求,每天可接到170、180單,最好曾經一天250單,「平均每三分鐘就能有一單,且每單平均消費30至50元,營業額每天約1萬元。」

奉行「食以安為先」,陳磊賣生串在產品包裝上下足功夫,光是一份外賣用了至少四層包裝,小到餐具、手套等採獨立包裝,每一份外賣餐點還付有「安心卡」,記錄食品經手人的體溫等,確保食物送到客人手中是安全的。

「友情客串」在外賣袋附上安心卡,寫上食物經手人的體溫紀錄。(記者顏嘉瑩/攝影)
「友情客串」在外賣袋附上安心卡,寫上食物經手人的體溫紀錄。(記者顏嘉瑩/攝影)

「人要衣裝、佛要金裝」,陳磊認為,包裝講究雖然成本高,但對客人、食物都有保障,他還進一批高溫消毒的外賣包裝,更添顧客安心。

面對疫情影響,不少餐館業者為未來感到憂心,看準趨勢,陳磊預計研發單做外賣的店,提供更多單身族小份、價優的選擇;而為了幫助更多餐館同行從疫情中站起來,他也將聯合其他中餐館、創建平台共同推銷中餐文化,並會定期推出優惠,吸引更多人品嘗中餐的美好。

採訪側記:白手起家的爽朗大老闆,疫情下愈挫愈勇,覓得新商機

「友情客串」創始人陳磊從沒有一技之長、到餐館從掃地開始學起,現年35歲的他在全美多州都有加盟店,旗下除了燒烤店,還有多個食品品牌;在採訪過程中,看到陳磊帶著東北人的爽朗大方個性,如同他白手起家打下「江湖菜」帝國,「以菜會友」,如今在疫情影響下迫使餐館倒閉,他仍秉持著將心比心對待每個人,即便大環境變化,仍未壓垮陳磊,反而讓他愈挫愈勇,覓得新商機。

陳磊,35歲,祖籍遼寧鐵嶺,2016年以「友情客串」創業,短短四年事業版圖擴及紐...
陳磊,35歲,祖籍遼寧鐵嶺,2016年以「友情客串」創業,短短四年事業版圖擴及紐約市、芝加哥、費城、波士頓、馬里蘭、西雅圖,以及加州等,旗下品牌包括「友情客串」、「江邊城外」、「鹿角巷」。疫情之下事業成功秘訣為:餐館品牌化、 標準化、模式化。 (記者顏嘉瑩/攝影)

擁有「友情客串」、「江邊城外」烤魚、「鹿角巷」奶茶等品牌的陳磊,19歲來美後就到餐館打工,曾被老闆質問:「在家是不是什麼都不做?」叫他從掃地學起,一步一步從學徒做到主廚,十多年後,他坐擁旗下多間餐飲品牌。

與其他的「大老闆」不同,陳磊每一件事情都要「用心做」、親力親為,堅持每天巡店,每天還會外帶自家店的食物回家吃,了解外賣放置了一、兩個小時後,從口味到包裝上有什麼不足,以研思改善。

如同他打下的「江湖菜」帝國,陳磊個性爽朗大方,採訪過程中他提到,只要客人不滿意,要不免單、要不重做,處處以客人為優先,而他的心態就是「交朋友」;「請人家一頓飯、交一個朋友,感受到我們經營的用心之後,他們一定會回訪。」

強調「換位思考」的陳磊說,餐館經營者需要站在客人的角度,理解需求,對他來說,「沒有一項工作是不辛苦的,用心、努力肯定會辛苦,但只要看到客人來吃飯,就很滿足。」

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