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費城66年前男童箱屍案有了大突破 警靠DNA查出身分

將近66年前在賓州東北樹林裡發現一具裝在紙箱內的男童屍體,身分一直未能被確認,最近調查人員運用DNA技術,終於確定他名叫札瑞里。(美聯社)
將近66年前在賓州東北樹林裡發現一具裝在紙箱內的男童屍體,身分一直未能被確認,最近調查人員運用DNA技術,終於確定他名叫札瑞里。(美聯社)

1957年,有人在費城一個紙箱裡發現一具遍體鱗傷的男童遺體,至今仍是當地最知名的懸案。費城警方今天說,時隔近66年,案情有了突破,他們終於知道受害男童名叫札瑞里。

此案人稱「箱中男孩」,數十年來在費城人盡皆知,警方迄今仍持續調查。費城當局希望公布札瑞里(Joseph Augustus Zarelli)的姓名後,能有助於追查凶手,也讓受害者不再是一具無名屍。

美聯社報導,費城警察局長奧特洛(Danielle Outlaw)在記者會上說:「大家想到箱中男孩時,心裡會湧起深切的悲傷,不只因為一個孩子被殺害,也因為他的身分和身而為人的合法訴求都被剝奪。」

奧特洛說,這起費城最久遠的殺人懸案,65年來「成為這個社區、費城警局、我們的國家和世界揮之不去的陰影」。

但警方也表示,調查工作會因年代久遠而變得更艱難。警監史密斯(Jason Smith)說:「要確定是誰殺了這個孩子,會是一場費力的搏鬥。我們可能不會逮捕任何人,可能永遠無法確認(凶手),但我們會盡一切努力去嘗試。」

警方說,札瑞里的雙親都已逝世,但他還有尚在人世的手足,他的家人住在費城西部。

1957年2月25日,有人在費城福克斯切斯(Fox Chase)一帶的林地,發現一名年約4歲的赤裸男童被塞進潘尼百貨公司(JCPenney)的大紙箱,紙箱原本裝的商品是嬰兒搖籃。男童身上裹著毯子,有遭到嚴重毆打留下的瘀青。

警方說,這名男童營養不良,是被毆打致死。

警方把男童照片印成海報,散布全城,同時試圖確認他的身分、追捕凶手。

調查人員追蹤了數百條線索,包括懷疑男童是匈牙利難民,或1955年在長島(Long Island)一間超市外被綁架的孩子,或其他失蹤兒童。這些線索都被一一排除。

還有一名俄亥俄州女子聲稱,她的母親於1954年從男童親生父母手裡買下孩子,把他關在費城郊區住宅的地下室,後來在一次暴怒之下殺害了他。當局認為這名女子的說法可信,但無法證實,於是又陷入死胡同。

數十年來,經手這起案子的警員一代又一代,這名男童的身分一直是他們念茲在茲的難題。

警方在1998年和2019年兩度獲准掘出男童遺體以採檢DNA(去氧核醣核酸),終於在基因系譜的配合下,於最新一輪檢測取得重大突破。

警方把採檢結果上傳到資料庫,讓系譜學者比對男童的母方家屬資料。當局接著取得法庭命令,拿到可能是札瑞里生母在1944年到1956年所生全部孩子的重要紀錄,最終發現札瑞里的出生證明,上面還有札瑞里生父的姓名。

專業偵探組織「維多克協會」(Vidocq Society)25年前開始調查「箱中男孩」案,協會共同創辦人佛萊謝(William Fleisher)在記者會上說,自1957年以來,數百名調查人員「嘔心瀝血」追查男童身分和死因,其中許多人已不在人世,「但我覺得他們在天之靈此刻與我們同在」。

佛萊謝還說:「現在,這個小傢伙不再是箱中男孩,他有名有姓。」

札瑞里的遺體原本被葬在貧民墓,如今長眠在常春藤山墓園(Ivy Hill Cemetery)正門旁的一顆櫻桃樹下,墓碑上寫著他是「美國無名兒童」。每年,在「箱中男孩」被發現的紀念日,都有人在墓園舉辦紀念儀式,人們也經常獻上鮮花、耶誕飾品和玩具。

墓園財務主管德萊斯戴(Dave Drysdale)接受電話訪問時說:「對我們來說,這男孩一直很特別,因為沒人知道他的身分。」

現在他們知道了,墓碑也將重新刻上札瑞里的名字。

費城 俄亥俄州 長島

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