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拖車櫃藏3少女 亞利桑納教主涉兒童性販運 最高面臨20年刑期

貝特曼的家人和追隨者在他被警方逮捕後,圍在車輛四周。(美聯社)
貝特曼的家人和追隨者在他被警方逮捕後,圍在車輛四周。(美聯社)

亞利桑納州一個有爭議的教團教主貝特曼(Samuel Bateman)本月被捕後,上周對於虐待兒童等指控不認罪;但是貝特曼未來可能將面臨更嚴重的聯邦指控,即三宗兒童性販運,若檢方確定以此罪名起訴並被定罪,將面臨數十年監禁。

今年8月底,亞利桑納州警方接獲報案,有民眾稱稱在旗桿市(Flagstaff)通往猶他州的公路上看到一個拖車櫃的縫隙間露出一截趾頭;警方到場後,發現這僅有廁所、沙發卻無窗的拖車櫃內,竟有三名11歲至14歲的少女。

這些少女原居住在亞利桑納州科羅拉多市(Colorado City)的貝特曼住家,目前尚不確定與貝特曼的關係;貝特曼則遭到亞州檢方指控虐待兒童及湮滅證據等罪行,但他表示不認罪。

貝特曼一度得到亞利桑納州法院同意保釋,但不久後再度被聯邦執法機構逮捕,因為聯邦檢察官正在調查貝特曼是否涉及兒童性販運,此罪名只要成立一項,就足以讓貝特曼面臨最高20年的監禁。

聯邦法官卡密兒‧拜伯斯(Camille Bibles)日前裁定貝特曼續押,稱這是考量到許多少女的人身安全,因為他是「教主及活命主義者」,擁有相當的資源及追隨者。

貝特曼的律師朱克曼(Adam Zickerman)則不願多談宗教問題,而是說他「不是社區的威脅」。

宗教學者布羅爾(Sam Brower)表示,貝特曼原先是摩門教的宗派「基本教義派的耶穌基督後期聖徒教會」(FLDS Church)成員,後出走自立教團,成員數約在百人以下,且依然行一夫多妻制。

聯邦檢察官薛奈德(Patrick Schneider)在法律文書上表示,貝特曼曾與多名女性發生關係,惟尚未提到貝特曼是否屬於任何行一夫多妻制的教團。

此外,貝特曼還是前FLDS教主傑夫斯(Warren Jeffs)的左膀右臂,傑夫斯不單擁有多名妻子,且因童婚及兒童性虐而被判無期徒刑;傑夫斯入獄也讓FLDS的影響力大大降低。

摩門教曾因行一夫多妻制而聞名,但是主流教會自1890年後就已揚棄此制度,現在更是嚴格禁止。

亞利桑納州 檢察官 猶他州

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