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司法大醜聞 賓州前法官收回扣 把2300名兒童送監換錢

可謂美國司法史上極大醜聞,賓州前法官和柯納漢(左一)和夏瓦雷拉(右一)利用職權收取佣金,把將近300名輕罪青少年送進營利監獄,最小只有8歲。聯邦法院16日判決2人要賠償2億元給這300名受害者。(美聯社)
可謂美國司法史上極大醜聞,賓州前法官和柯納漢(左一)和夏瓦雷拉(右一)利用職權收取佣金,把將近300名輕罪青少年送進營利監獄,最小只有8歲。聯邦法院16日判決2人要賠償2億元給這300名受害者。(美聯社)

兩名賓州前法官為獲取回扣而策畫將2300多名違紀違規的少年兒童送到以營利為目的的監獄,成為美國史上最嚴重的司法醜聞之一;聯邦地區法官寇納(Christopher Conner)下令兩人賠償282名原告1億600萬元、懲罰性賠償1億元。

2人收賄圖利營利監獄 超過2300人受害

醜聞爆光後,賓州最高法院撤銷逾2300多名兒童約4000項青少年定罪,許多受害人現已成年,他們雖然不太可能從大筆賠償金拿到一丁點補償,但原告律師認為此裁決痛斥兩名法官的嚴重罪行。

在這起被謔為「兒童換現金」(kids-for-cash)醜聞中,夏瓦雷拉(Mark Ciavarella)和柯納漢(Michael Conahan)法官接受兩座營利監獄的業主和建商280萬元賄賂,關閉了郡府經營的少年兒童拘留中心。

主持少年法庭的夏瓦雷拉將大批少年兒童送到賓州兒童照管中心(PA Child Care)和西賓州兒童照管中心(Western PA Child Care)。

小偷、逃學全都關 2前法官被批殘忍卑鄙

夏瓦雷拉下令將包括年僅八歲的兒童送到拘留中心,其中許多人只是小偷小摸、亂穿越馬路、逃學和校內吸菸等輕微違規的初犯;但法官卻不容他們辯駁,大力推動零容忍政策,下令戴上手銬腳鐐立刻送進監獄,不給他們與家人告別的時間。

寇納16日解釋其判決:「夏瓦雷拉和柯納漢違背了自己的誓言和公眾的信任,他們殘忍卑鄙的行為傷害了年輕弱勢族群,其中多人出現情感與精神健康問題。」

賓州少年法律中心(Juvenile Law Center)創辦人瑪莎·萊維克(Marsha Levick)17日表示,這是巨大勝利,無論受害人是否獲賠償,聯邦法院承認這兩名法官的嚴重犯刑有重大意義。

2人分判28年、17年 許多受害者因此自殺

72歲的夏瓦雷拉將在肯塔基州服刑28年,預計2035年可獲釋;70歲的柯納漢被判刑逾17年,但因新冠疫情改居家監禁。

寇納表示,這起案件始於2009年,許多幼童時期受害的原告在這幾年因用藥過量或自殺身亡;寇納裁決,每名原告遭不當拘禁一日的基本賠償金為1000元,並依各案件情況調整金額,由於兩名法官對受害人造成難以估計的身心創傷,因此要求此天價賠償金,但僅賠償給本案原告。

寇納聽取2003至2008年出席魯澤恩郡(Luzerne)少年法庭的282人和32名家長的證詞後裁決,「他們講述了夏瓦雷拉在法庭上的冷酷專斷、漠視正當程序、喜怒無常以及傲慢粗俗。」一個當年受害人作證說,夏瓦雷拉毀了他的一生,使他失去未來。另一名受害人說:「我覺得自己莫名被賣掉,跟其他人一起排隊待售。」

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