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不堪性侵院童官司巨額索賠 康州天主教會聲請破產

康州諾維奇天主教教區承受不起1990年代性虐待院童的索賠官司,已向聯邦法院聲請破產保護。(WFSB電視台截圖)
康州諾維奇天主教教區承受不起1990年代性虐待院童的索賠官司,已向聯邦法院聲請破產保護。(WFSB電視台截圖)

康乃狄克州諾維奇教區(Diocese of Norwich)天主教會承受不起1990年代性虐待院童的索賠官司,15日向聯邦法院聲請破產

諾維奇教區提交法院的文件顯示,應付完50名至99名原告索賠後,估計將欠下5000萬元到1億元債務,目前已有60名前聖約翰學校住院學生提告,索賠額超過教會財務支付能力。

該教區主教柯特( Michael R Cote)說,如果不聲請破產保護,就無法保證每個索賠者獲得公平的賠款,而教區在支付訴訟費用之餘,需保留必要經費,繼續經營幾個重要的教會。

該教區目前總資產估計在1000萬元和5000萬元之間;柯特說,教區轄下的教會、墓園、學校和宗教社團不在破產保護範圍,因此這些官司不會對這些單位的聘僱人員、薪資及福利以及退休人員待遇,產生衝擊。

他表示,聲請破產等於暫時中止所有民事程序、判決、糾集行動及相關法律行動,預期聯邦破產法院將訂出個人與組織控告教區的截止日;教區總負債額多少,要看索賠截止日前,提告人數多寡。

諾維奇教區成立於1953年,信眾約22萬8000人,是康州最小的教區,範圍函括新倫敦等四郡和紐約州漁人島。

2018年,24人對教區及當時主教萊禮( Daniel Reilly)提告,稱他們在1990年代在聖約翰山學校當住校生時,遭兩名基督教神父愛撫、強姦、行非生殖性的性行為,如自慰、互相手淫、口交、肛交等。

被害人當時是11歲到15歲,被當時的兒童與家庭廳及法院判交感化的少年,該廳現已不存在,不在被告之列。

諾維奇教區是近年來美國第31個聲請破產保護的天主教組織,到今年5月為止,19個破產後,重整成功,11個較晚聲請破產的組織,目前仍在重整,結果有待觀察。

2019年,諾維奇教區另處理了1953年以後43名傳教士涉嫌性虐待未成年青少年案,付出770萬元與受害人和解。

破產 紐約州 美國

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