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旅美台僑遇見華府紅色櫻花 研究發現為台灣後代

大華府地區馬里蘭州蒙哥馬利郡洛克維爾市到處可見阿龜櫻,是由英國櫻花專家英格拉姆培育。(中央社)
大華府地區馬里蘭州蒙哥馬利郡洛克維爾市到處可見阿龜櫻,是由英國櫻花專家英格拉姆培育。(中央社)

美國華盛頓特區櫻花綻放,最大宗吉野櫻爲城市點綴出粉嫩天際線。旅美台灣人黃慶三約10多年前偶然看見霓虹般紅色櫻花,好奇心驅使找出植物名為阿龜櫻,是台灣山櫻後代。

已經當阿公的黃慶三,旅美攻讀博士後進入美國能源部任職,近年已退休。從小就喜歡植物的他,10多年前在大華府地區馬里蘭州蒙哥馬利郡洛克維爾市(Rockville)開車時,注意到一種紅色櫻花,進而發現與台灣的淵源。

「遠遠看好像是霧霧濛濛,有如紫紅色的雲掛在樹上,我開始是這樣注意到的」,黃慶三日前接受中央社訪問時說:「一般在華府看不到那個顏色的櫻花,都是白色、頂多是粉紅色。而這是接近紅色,幾乎是紅色,因此會覺得很奇怪。」

黃慶三說,這些花剛好種在停車場旁邊,他停好車後,下車細細端量花的特色,近看很漂亮,紅色有如霓虹般的紅,光澤很亮。另外特別的地方是花瓣內的「形狀像燈一樣」,甚至花瓣掉光後,「看起來還是像朵花」。

回家後,黃慶三利用工作之餘,發揮「寫一篇論文引用上百篇參考資料」的調查精神,找出這是稱為Okame的櫻花,Okame為日文,中文稱阿龜櫻,是英籍鳥類學家、也是研究日本櫻花權威的英格拉姆(Collingwood Ingram)在1947年發表的新品種,阿龜櫻父本是台灣阿里山的原生種台灣山櫻(緋寒櫻)、母是日本富士櫻。

根據黃慶三的研究,英格拉姆1902年首度訪問日本,愛上日本文化,他在1907年重返日本時,發現日本流行當時為新品種的吉野櫻,導致櫻花多樣性迅速下降,他覺得很不捨,於是將50多種櫻花品種送回英國,種在他的花園,保存後再重新引入日本。他培育櫻花的貢獻,也讓他獲得Captain Cherry Ingram的稱號。

黃慶三指出,英格拉姆也很喜歡台灣山櫻,但考慮到台灣山櫻是亞熱帶品種,不適合生長在寒冷的日本,於是他把台灣山櫻當父本、將其與白色、耐寒的日本富士櫻母本混種,歷經10多年的研究改良,才以Okame Cherry為名發表阿龜櫻。

黃慶三說,阿龜櫻的顏色被富士櫻沖淡了些,但仍承襲台灣山櫻的豔麗紅色,花形別緻,並具富士櫻多花、耐寒的特性。美東自賓州到華府的氣候、土壤,都很適合阿龜櫻生長。阿龜櫻花期很早,比華府數量最多的吉野櫻還早2週開花。此外,阿龜櫻的蟲害少、易照顧,以嫩株在5、6月扦插繁殖,約4年後即可以成為成齡樹。

專攻理工的黃慶三談起花草,臉上堆滿笑容。多年來他在部落格「拈花惹草集」發表園藝心得,累積超過300篇文章,介紹常見花卉、香料,也有更多特殊、少見的品種,兼具學術性與實用性,並輔以自己拍攝的照片和觀察,可以說是植物達人。

到處探訪植物之際,黃慶三也在馬里蘭州蒙哥馬利郡的溪畔公園(Brookside Gardens)發現台灣山櫻的第二代混種品種,也就是以台灣山櫻為父本、阿龜櫻為母本的「第一夫人」櫻花。他說,這是由美國國家植物園(National Arboretum)育種專家艾格夫(Donald Egolf)在1982年培育、2003年發表的品種。

黃慶三說,第一夫人櫻花顏色呈現深玫瑰紅,單瓣、半垂鐘型花朵,頗為豔麗。當花瓣掉落後,深紅的花萼、花絲可存留2至3週,乍看有如不同類型花朵。但比起阿龜櫻,病蟲害較多。據他瞭解,第一夫人櫻花目前還不普遍。

華府可說是與日本齊名的賞櫻勝地,目前有約3800棵櫻花樹。原先是日本為感謝美國協助斡旋、調停結束日俄戰爭,在1912年致贈美國,表達兩國友情的禮物。

華府的櫻花樹以吉野櫻最多,佔3/4以上。美國每年在3、4月間會舉辦維持數週的櫻花節,潮汐湖(Tidal Basin)、傑佛遜紀念堂(Jefferson Memorial)、華府國家廣場(National Mall)有各種慶祝美、日友誼的表演,吸引絡繹不絕的遊客。

今年官方宣傳也提到,在美國國會公墓(Congressional Cemetery)可欣賞多品種櫻花,有台灣櫻花(Taiwan Cherry,即阿龜櫻)、吉野櫻、關山櫻等。

今年有許多遊客特別前往潮汐湖畔與一棵被暱稱為「矮胖櫻花樹」(Stumpy Tree)的吉野櫻照相。春天結束後,美國國家公園管理局就將啟動一項重建計畫,重建傑佛遜紀念堂附近潮汐湖,以及西波多馬克公園(West Potomac Park)內波多馬克河沿岸的海堤。

這些海堤因長時間使用、海平面上升和排水不佳而受損,重建海堤將提高抵抗未來潮汐、暴風雨、海平面上升的能力,計畫將進行3年。

美國國家公園管理局指出,將移走約300棵樹以方便施工,其中潮汐湖附近將移走158棵櫻花樹。完工後將在該區域重種455棵樹,包括274棵櫻花樹。

從事婚紗攝影的史密斯(Meghan Smith)告訴中央社,她每年都會到潮汐湖賞櫻,「只為了沉浸在這美麗中」。雖然要移走的櫻花樹只占全部櫻花樹的一小部分,她仍覺得很難過,特別是「矮胖櫻花樹」也將被移走,很多人都喜歡它,「我每年都會來和它合影,它會讓我想到在困難的時候,也要能維持堅韌的生命力」。

史密斯說,為了重建海堤,讓潮汐湖能更安全,「雖然不捨得,但這仍是好事」。

同樣也是攝影師的巴恩斯(Sarah Barnes)以前每年都會到潮汐湖賞櫻,2年前她搬到佛羅里達後,今年首次回來,「我想在櫻花樹被移走前,再來看看它們」。

巴恩斯說,潮汐湖岸邊淹水的問題已經很多年了,每當淹水時,水會一直漲到上面來,櫻花樹也會被淹在水裡。雖然「矮胖櫻花樹」也要被搬走,每個人都為此感到難過,但是沒有其他辦法,淹水的問題也是必須解決。

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