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谷歌20年前愚人節 被喊騙子

谷歌20年前愚人節推出Gmail服務,當時一度被認為是愚人節笑話之一。(谷歌臉書)
谷歌20年前愚人節推出Gmail服務,當時一度被認為是愚人節笑話之一。(谷歌臉書)

NBC 4電視台報導,谷歌Google)聯合創始人佩奇(Larry Page)和布林(Sergey Brin)喜歡惡作劇,25年前創辦公司後不久,每年的愚人節總推出稀奇古怪的想法。因此在20年前的愚人節推出Gmail時,當時也被視為是愚人節的惡作劇玩笑之一。

這項免費電子郵件服務推出時,每個帳戶即擁有1GB儲存空間,在如今以TB為單位的iPhone時代,這個數字聽起來微不足道,但當時卻是個「荒謬」的容量,足以儲存上萬封電子郵件。同時期的雅虎(Yahoo)和微軟(Microsoft)電郵服務只能儲存30至60封電子郵件。

Gmail還配備谷歌搜尋技術,用戶可快速從儲存在該服務的電子郵件中找到舊郵件。它還能自動將一系列同一主題的電郵串連一起。谷歌前高管梅耶爾(Marissa Mayer)表示,「我們最初宣傳是三個S,存取(Storage)、搜尋(Search)和速度(Speed)。」

這是個令人費解的概念,以至於美聯社在2004年愚人節發表一篇有關Gmail報導後不久,讀者打電話告訴他們「被谷歌惡作劇騙了」。前谷歌工程師Paul Buchheit近期接受美聯社採訪時稱「這就是魅力的一部分,它改變人們對網路瀏覽器中可能出現應用程式類型的看法。」

Gmail目前預估有18億活躍帳戶,每個帳戶提供15GB免費儲存空間,與Google Photos和Google Drive綑綁一起。儘管比Gmail最初提供的空間多出15倍,但對許多很少清除帳戶的用戶來說仍不夠。因此電郵、照片和其他內容的數位囤積是谷歌、蘋果等公司如今透過出售額外儲存容量賺錢的原因。(就谷歌而言,收費從200GB儲存空間每年30元,到5TB容量每年收費250元不等)。

Gmail在許多地方都改變遊戲規則,也是讓谷歌成為如今占有網路搜尋主導地位的基石。Gmail之後,谷歌又推出谷歌地圖(Google Maps)和谷歌文件(Google Docs)。隨後收購影片網站YouTube,推出Chrome瀏覽器和Android作業系統,後者成了全球許多智慧型手機採用的系統。

Buchheit笑著說「最初推出Gmail時,我們只有300台機器,且都是其他人不要的老機器,只夠容納一萬名用戶,聽起來有點荒謬。」儘管如今隨著谷歌更多的大型資料中心網路上線,註冊Gmail愈來愈容易,但該公司直到2007年才開始接受所有用戶申請。

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