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2/19「總統日」變購物節 歷史學家:喬治華盛頓地下有知會不安

1879年起,開國總統喬治.華盛頓的生日正式成為華府聯邦員工法定假日,被非正式地稱為「總統日」。圖為一元鈔票上的華盛頓頭像。(美聯社)
1879年起,開國總統喬治.華盛頓的生日正式成為華府聯邦員工法定假日,被非正式地稱為「總統日」。圖為一元鈔票上的華盛頓頭像。(美聯社)

19日(周一)為「總統日」;這也是首位總統喬治華盛頓(George Washington)292歲誕辰。總統日在不知不覺中發展成消費主義盛宴,人們往往想到的是一連三天的折扣促銷;對部分歷史學家來說,這個節日早已失去原先的意義,勤於工作、不過生日的喬治華盛頓若九泉之下有知,可能也會不安。

華盛頓傳記作者、歷史學家科伊(Alexis Coe)說,她對總統日的看法,與她對華府的華盛頓紀念碑看法大致相同;「它只是個巨大花崗岩,被打磨到完全沒有可供識別的特徵;總統日這一天仍然缺乏可辨識的傳統」。

華盛頓生於1732年2月22日。據管理華盛頓遺產組織Mountvernon.org說法,華盛頓很少在意生日,他的日記顯示他努力工作。擔任總統期間,政府同僚大多會為華盛頓過生日。1782年法國軍官羅尚博伯爵(Rochambeau)曾辦舞會慶祝華盛頓50歲生日。

費城天普大學(Temple University)歷史學教授布魯格曼(Seth Bruggeman)向美聯社表示,華盛頓非常清楚他就任總統的角色以及總統與英國王室的區別,他不想被當成國王尊重。

不過,1799年華盛頓67歲去世後,紀念華盛頓的商品市場幾乎立即興起,人們搶購陶器和刻畫他升天堂的聖人複製品。布魯格曼說:「即使在早期,國人也將消費主義與愛國記憶混為一談。」

國會研究處稱,1832年華盛頓誕辰100周年,國會成立委員會安排全國遊行、演講和節日。1879年華盛頓生日正式成為華府聯邦員工法定假日;被非正式地稱為「總統日」。

布魯格曼表示,這個節日現在已被商業和私人利益取代,華盛頓和其他開國元勛若地下有知,一定會「深感擔憂」;因為「他們將公司視為小共和國,是會威脅美國的力量」。

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