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馬斯克「星鏈」讓人搭飛機也能滑手機 達美航空測試中

達美航空正在測試SpaceX的Starlink寬頻連網服務。(美聯社)
達美航空正在測試SpaceX的Starlink寬頻連網服務。(美聯社)

馬斯克的衛星連網事業推動在飛機上提供無線上網服務,而航空業者達美航空(Delta Air Lines)正投入測試這項服務。

華爾街日報報導,達美航空執行長巴斯蒂安(Ed Bastian)近來受訪時表示,該公司已與SpaceX的寬頻部門星鏈(Starlink)協商,並對Starlink的技術進行探索測試。他不願討論具體細節。SpaceX則未回應置評請求。

馬斯克的SpaceX數年來持續打造Starlink事業,把網路衛星發送至低軌道,並向企業和消費者銷售寬頻服務。馬斯克去年推文說,該事業聚焦於取得用於波音737和空巴A320客機的認證,因為這些客機「服務最多數的人」。

儘管多年來一些乘客對機上Wi-Fi連網幅度的接收和速度抱怨連連,但分析師預測飛機Wi-Fi連網需求正在成長。根據聚焦衛星產業的顧問公司Euroconsult預測,能提供連網服務的飛機數量在2030年前將增加逾一倍至多達2萬架。

Intelsat和Viasat這類衛星通訊公司已為數千架飛機提供連網服務。 Intelsat高級副總裁Dave Bijur表示,許多航空公司尋求能提供高品質寬頻服務的各種方式,同時要求不會增加太多天線負重或高額成本,「很多航空業者希望為消費者提供流暢品質的服務」。

達美的巴斯蒂安多年來屢次表示,飛機上的網路服務應該是快速且免費的。達美航空尋求將自身定位為向高階商務旅客提供高級服務,這類商務客期望能隨時隨地都能上網。達美航空在新冠疫情爆發前,已於一些航班測試免費的連網服務。

Starlink負責商用銷售的副總裁霍夫勒上月在一場研討會上表示,Starlink相信機上連網大幅整頓的時機正在成熟,「預期變化的速度比技術還快」。他說, Starlink現在有25萬訂用戶,包括消費者和企業客戶。

SpaceX一直吹捧Starlink是項重要的事業機會,多年前曾預測2025年前訂用戶會超過4000萬。該公司現在正尋求聯邦通訊委員會(FCC)核准額外部署3萬顆Starlink衛星,不過,國家航太總署(NASA)擔心天空上衛星運作壅塞,可能發生相撞。 SpaceX則表示,已採取謹慎做法來保護低軌道。

文件顯示,FCC已核准SpaceX測試用於飛機上的Starlink服務。聯邦航空總署(FAA)發言人表示,當局必須認證安裝在客機上的衛星網路設備。她說,當局不會對任何認證中的工作置評。

SpaceX 馬斯克 華爾街

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