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紐約市最老巧克力店之一 艾格納挺過疫情迎90歲

艾格納巧克力店生產和出售傳統手工製作的巧克力。(記者朱蕾/攝影)
艾格納巧克力店生產和出售傳統手工製作的巧克力。(記者朱蕾/攝影)

紐約市最古老的巧克力店之一、位於皇后區森林小丘(Forest Hills)的艾格納巧克力店(Aigner Chocolates)13日迎來90歲生日,代表該區的聯邦眾議員、州議員和市議員齊聚祝賀該店不僅挺過疫情,還積極支援社區;店主則表示,將繼續根植社區,為社區在疫情重創後帶來慰藉。

民選官員、社區代表齊聚艾格納巧克力店,共慶該店90歲生日。(記者朱蕾/攝影)
民選官員、社區代表齊聚艾格納巧克力店,共慶該店90歲生日。(記者朱蕾/攝影)

艾格納巧克力店1930年開業,是紐約市最古老的巧克力店之一,最初名為「Krauses Candy Kitchen」,1960年代初期,艾格納家族收購了該店,經過三代人努力經營,馬克(Mark Libertini)和瑞秋(Rachel Kellner)夫婦於2015年接手,仍沿用該店已近百年的巧克力製作食譜與傳統,手工製作巧克力和甜品。

馬克說,他從烹飪學校畢業後,一直渴望開巧克力店;1990年代末,他完成了他的第一個商業計畫,2005年開了甜品店,之後還經營了幾家店鋪,在布碌崙(布魯克林)經營一家西班牙小吃店不久後與妻子瑞秋相識。

馬克和瑞秋搬到皇后區定居後,在2015年的一天,開車經過森林小丘大都會大道(Metropolitan Ave.)時,看到艾格納巧克力店,當時想進店買點巧克力,走近發現該店已關門且正尋買主出售。

馬克說,當天就與該店所有者見面,夫妻二人商量後即決定買下,用四周重新裝修店鋪,沿用傳統配方,趕在2015年萬聖節前開業。

瑞秋表示,新冠疫情的爆發就在復活節前,對該店來說,復活節是每年銷售量高峰的節日之一,但今年,因為疫情而銷售量驟減70%,「我們屬於必要行業,可以在疫情期間營業,雖然那段時間我們沒有員工,也找不到人照顧我們兩歲的孩子,但我們仍決定堅持營業,和丈夫輪流看店。」

疫情期間,艾格納巧克力店向皇后區和長島的社區和前線工作者捐贈巧克力,還發起「彩虹兔交換」(Rainbow Bunny Exchange)活動,為紐約少年兒童提供機會參與社區和支持前線人員,參與的兒童繪畫彩虹,並附上一段支持的話語,把作品放到店裡就可免費換取巧克力兔子糖;兩周內,該店收集了300多幅作品,送往抗疫一線艾姆赫斯特醫院。

馬克(左)和瑞秋(右)感謝各界的支持。(記者朱蕾/攝影)
馬克(左)和瑞秋(右)感謝各界的支持。(記者朱蕾/攝影)

隨著紐約疫情的逐漸好轉,大都會大道商業街又恢復了生機,13日,代表該區的國會眾議員孟昭文、州參議員劉醇逸、市議員克思蘿維茲(Karen Koslowitz)等民選官員及皇后區商會、當地社區代表等齊聚,共慶該深受社區喜愛的店90歲生日。

瑞秋表示,「我們會繼續植根於社區,這不僅是一家巧克力店,也是社區的療癒之源。」

艾格納巧克力店生產和出售多種手工製作的巧克力。(記者朱蕾/攝影)
艾格納巧克力店生產和出售多種手工製作的巧克力。(記者朱蕾/攝影)

疫情 紐約市 皇后區

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