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石爾/貿易赤字創紀錄 川普最大的跳票

川普總統18日在拉斯維加斯國際教會。(美聯社)
川普總統18日在拉斯維加斯國際教會。(美聯社)

川普總統的支持者支持川普的理由,最常說的一句話是:「他說到做到,競選支票都兌現了。」事實卻遠非如此,姑且不說他2016年競選時信誓旦旦要在美墨邊境築牆,由墨西哥埋單,立馬被墨西哥總統打臉;他所開的最具標誌性競選支票,即承諾要降低美國貿易赤字,增加美國出口,把製造業工作帶回美國,也被證明是一張更大的空頭支票。

就在川普任期進入最後一個月,他正為尋求連任陷入苦戰之際,官方公布的數據顯示,8月美國對其他國的貿易赤字達830億美元,創下歷史新高;照此趨勢,今年美國貿易赤字將攀上6000億美元高點,為2008年全球金融危機以來的最高紀錄。這樣的紀錄說明,川普打了貿易戰,加徵他國貨物關稅,也與一些國家簽署雙邊貿易協議,然而這一切並未起到降低美國貿易赤字的效果,川普一直聲稱握有的「魔棒」失靈。

川普在競選總統和當選之後,一再批評在他之前的民主黨、共和黨總統與外國簽署對美國不利的貿易協定,和外國的不公平貿易操作,導致美國貿易赤字高企,讓選民對他能解決這一痼疾充滿期待,中西部一些製造業工作流失嚴重的搖擺州,紛紛倒向他。

他在2017年11月訪問亞洲歸來後就宣稱,「我們有一年多達8000億美元的貿易赤字,不可接受!我們現在就要把它打下來,越快越好」。川普這一數字似乎僅指商品貿易逆差,並未提及美國對外的服務業貿易有大量順差。事實上,當年美國對外服務業貿易順差達2860億美元,兩相扣抵,美國的合併貿易赤字為5140億元,低於今年的6000億美元。而今年的商品貿易逆差,若不扣除服貿業順差的話,則將達8500億美元,不降反增。

貿易赤字指的是進出口之間的差額。美國強勁的經濟,使得美國有能力大量吸收和消化世界各國的產品,因此貿易赤字從1975年的60億美元逐年增加,達到現在的水準。川普的貿易顧問納瓦羅(Peter  Navarro)2016年曾聲稱,美國貿易赤字在川普上任的頭兩年內就可以消除,現在看來只能說是畫餅充饑。

造成川普這一最大的競選支票跳票的原因很多,今年的原因當然主要與年初爆發的新冠疫情有關。不可否認,聯邦政府向企業和消費者發放大規模的紓困資金,使美國進口恢復的速度快於出口。這也就解釋了今年美國的月均商品貿易逆差高於去年的原因。

然而,正如不少經濟學家指出,即使沒有新冠疫情,川普政府對從中國進口產品加徵關稅,以及對從其它國家進口的鋼、鋁製品加徵關稅做法也並非萬靈丹,不能扭轉美國貿易逆差持續上升的趨勢,因為這種頭痛醫頭、腳痛醫腳的短線做法,於事無補。

美國的巨額貿易赤字,從根本上說由美國經濟本身的屬性決定,即美國人寅吃卯糧,花的比積蓄的多,從而導致美國得從外國借錢來填補中間的空缺。這是很多經濟學家早就指出的,如果某位總統聲稱他能輕而易舉地解決這一問題,不是無知狂妄,就是譁眾取寵,欺騙選票。

川普在2017年推出多達1兆5000億美元的減稅計畫,無疑加劇了美國的預算赤字。今年由於新冠疫情爆發,國會為挽救經濟,又批准政府提出的超過3兆美元的額外紓困開支,這使得美國年度的預算赤字更暴增至3兆3000元,貿易赤字也因此水漲船高。

美國貿易代表賴海哲上周把貿易赤字一再攀升的原因,僅歸因於新冠疫情和紓困方案導致,然而川普政府假如能連任,想從根本上減少貿易赤字,還是得匯率著手,只有讓美元貶值,才能增加美國產品出口的競爭力。只有美國出口增加,貿易赤字才可能降下來。

川普今年初與中國簽署了「第一階段貿易協議」,其中最引人注目的一項是,增加反貨幣操控的條款。但由於缺乏監督機制的路線圖,它看起來像鏡花水月,對降低美國對中國貿易赤字不會有多大幫助,實際上中國現在對執行這一協議興趣缺缺,川普政府也莫可奈何。

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