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灣區住房危機嚴重 房東租客同陷困境

灣區住房危機深重,房東與房客都陷入困境。(本報資料照片)
灣區住房危機深重,房東與房客都陷入困境。(本報資料照片)

79歲長者蘇麗文(Pat McHenry Sullivan)與罹患老年失智症的82歲丈夫長年住在屋崙一處兩房公寓。可是從去年秋季開始,由於申請不到疫情期間房租救濟金,蘇麗文被迫必須從其人壽保險取款繳納房租。

不但房客面臨困境,房東情況也好不到那裡,住在柏克萊的房東瑪琪歐娜(Susan Marchionna)收不到房租,考慮出售她居住多年的房子。瑪琪歐娜說,從去年秋天開始,她就收不到任何房租。房客從去年秋天開始,宣稱疫情關係,工作不順利,無法繳房租,申請延緩繳納。瑪琪歐娜長期與房客爭辯,感到十分疲憊。

蘇麗文與瑪琪歐娜雖然一個是房客、一個是房東,可是陷入同樣困境。兩人同樣申請加州房租救濟金,可是都得不到任何回答,而3月31日的加州房租緊急計畫截止日期即將來臨。

蘇麗文有碩士學位,也會操作電腦,知道如何經營私人商務,因此認為繳付兩房公寓房租應當沒有問題。兩人從2006年起租下這所公寓,目前月租金為1426元,新冠疫情來臨之後,過了一些日子,失業救濟金已停發了,新冠疫情仍然存在,醫療費用以及種種花費,再加上蘇麗文必須照顧82歲的先生,很難有時間找工作,經濟壓力愈來愈大。

蘇麗文最後一次準時繳付房租為去年9月,隨後開始動用人壽保險。蘇麗文說,她從去年9月開始上網,設法申請房租救濟,可是困難重重,她也設法申請加州的房租救濟,可是總是無法順利達成。

根據加州房屋與社區發展部門(the California Department of Housing and Community),申請房租救濟的家庭高達46萬8314戶。州府已對40%申請家庭發出超出22億元的房租救濟金,然根據全國公平組織的報告,約只有16%申請救濟家庭取得救濟。

瑪琪歐娜四年前孩子長大離開後,將柏克萊住家租出去,自己住在後院一所小屋。剛開始時一切順利,她每個月可以收到4500元租金,可以輕鬆繳付房貸,隨後新冠疫情來襲,他丟了工作,長期租客也於去年秋季離開,留下另一名房客,然而這名房客以受困於新冠為由,宣稱無法繳付租金。

瑪琪歐娜別無選擇,於今年元月申請1萬7500元房租救濟金。由於收不到房租,每個月必須繳納的房貸,再加上房屋修理費用,瑪琪歐娜陷入困境。

有些房地產代理人、保護房東組織對瑪琪歐娜說,保護驅逐房客原來的用意是保護弱勢房客,可是有些房客濫用這種保護權益。根據全國公平組織(National Equity Atlas),直到今年元月為止,加州共有72萬1000名房客,仍積欠房東約33億元。許多加州救濟計畫認為,房客可以自行證明,他們無法繳付房租,主要原因是新冠疫情所造成的。

灣區住房危機深重,房東與房客都陷入困境。(本報資料照片)
灣區住房危機深重,房東與房客都陷入困境。(本報資料照片)

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