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疫情影響 洛縣法院積壓逾38萬案件

洛縣高等法院疫情期間積壓數十萬待審案件。(ABC)
洛縣高等法院疫情期間積壓數十萬待審案件。(ABC)

自去年新冠肺炎疫情爆發至今,洛杉磯縣高等法院儘管制定數項安全衛生規範,但近600個法庭幾乎取消面對面陪審團審判,待審案件堆積如山,自去年3月至8月,已積壓約38萬5000起待審案件。

ABC7電視台報導,住在霍桑(Hawthorne)的Charmane Henderson,對托倫斯市警局提出民事訴訟,至今已等待近三年。她24歲的兒子Deautry Ross在2018年1月被捕後死亡。她說,我感到失望」。由於她已被診斷罹患卵巢癌第二期,對於法院何時進行審判,更增添壓力。

她與律師擔心,若開庭時間延誤,她不知自己能否如期作證。「他們停止了我的治療,所以我的健康是不是會更差,只有上帝知道」Henderson說。代表律師DeWitt Lacy說,他將要求法官儘快排期上庭,但不知何時。自去年3月以來,中區高等法院就沒有進行任何民事庭。

一名高等法院發言人說,目前法院正進行整頓,包括健康安全程序,如加強清潔,強制戴口罩和進行社交距離等。此外,也在近8000個法庭和法院內安裝玻璃。法院也要求部分員工遠程辦公,需親自服務的事項得事前預約等。

然而,疫情爆發使洛縣近600個法庭,幾乎全面取消面對面陪審團審判。洛縣高等法院首席法官拒絕接受ABC7電視台的訪問,發言人則未透露有多少案件待審。

但根據加州司法委員會(Judicial Council of California)文件顯示,去年3月至8月期間,加州完成法律程序的案件,較2019年減少約140萬件。洛縣待解決的案件比前一年多了38萬5000。

不僅如此,高等法院目前還面臨五個法律團體對其提起的訴訟,內容包括法庭安全,要求停止進行驅逐審判等。

提起訴訟的團體之一,公共法律顧問(Public Counsel)的Jesselyn Friley說,法院設施擁擠,通風不良,人們無法保持社交距離,且非人人戴口罩,包括法警和法官。

羅耀拉瑪麗蒙特大學(Loyola-Marymount University)刑法學教授Laurie Levenson說,目前不應進行非刑事審判,「我們可能會使他們生病,甚至死亡」。她說,新冠肺炎已奪走三位法院僱員生命,我們必須聽取法院工作人員的聲音,意識到他們整天都面對著第一線可能出現的風險。

洛縣高等法院疫情期間積壓數十萬待審案件。(ABC電視截圖)
洛縣高等法院疫情期間積壓數十萬待審案件。(ABC電視截圖)

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