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保存美國多元文化 華府史密森尼古堡 10日過176歲生日

史密森尼學會成立於1846年8月10日,今年迎來176歲生日。(取自史密森尼學會官網)
史密森尼學會成立於1846年8月10日,今年迎來176歲生日。(取自史密森尼學會官網)

坐落在華府國家廣場(National Mall)的「史密森尼古堡」(Smithsonian Castle)10日過176歲生日,創始人英國貴族史密森(James Smithson)雖然一生從未踏上美國,但生前表示要將遺產全部捐贈美國,成立一個能傳播知識和文化的機構。

史密森古堡是史密森尼學會(Smithsonian Institute)的總部,該學會歷史悠久,以英國貴族史密森命名,1846年8月19日國會通過「史密森尼法案」(Smithsonian Act)後成立;史密森是一位傑出的科學家,積蓄可觀,但一生未婚也沒有孩子。

史密森雖然一生從未到訪美國,但以他命名的學會已走過176年,並成為文化和知識的殿...
史密森雖然一生從未到訪美國,但以他命名的學會已走過176年,並成為文化和知識的殿堂。(取自史密森尼學會官網)

他1829年去世之前,將所有的財產留給侄子,並規定若他的侄子死後沒有留下任何孩子,這筆財產將全部捐給美國,並在華府以他的名字成立「史密森尼學會」,旨在擴增並傳播知識,豐富民眾的文化生活。

史密森去世時,侄子只有26歲,然而侄子卻不幸在六年後也過世,史密森的鉅額遺產因此依照其遺願,捐助美國成立史密森尼學會。

至於史密森為何要這麼做,如今無人知曉,他的大部分捐贈文件在1865年史密森尼古堡的一場大火中被燒盡,不過史密森尼古堡的志工負責人吉莉蘭(Anne Marie Gilliland)表示,目前最普遍的猜測是,史密森藉此擺脫了社會地位的限制和壓力,並在美國社會留名。

「由於出身原因,史密森無法通過一般的方式在英國社會中占有一席之地,例如參軍或成為教會領袖,他父親從未以任何公開的方式承認過史密森,相當於史密森在社會上沒有得到認可」,吉莉蘭說,或許史密森把錢留給美國,是因為美國的新社會能幫助他擺脫一生都在對抗的貴族束縛。

史密森1765年生於巴黎,早年以Macie為姓氏,童年回到英國,隨後進入彭布羅克(Pembroke)和牛津(Oxford),成為英國皇家學會科學小組中最年輕的成員,他雖然一生從未到訪美國,但他的名字在華府乃至美國已流傳了176年,史密森尼學會也成為推動、保存美國多元文化和知識的殿堂。

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