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航空業者任意取消航班 布塔朱吉喊罰

連運輸部長布塔朱吉說,航班如任意取消,運輸部可能會開罰。(美聯社)
連運輸部長布塔朱吉說,航班如任意取消,運輸部可能會開罰。(美聯社)

飛機航班取消的情況變得愈發普遍,連運輸部長布塔朱吉(Pete Buttigieg)日前也身受其害。他近日接受「美聯社」專訪時就說,運輸部現在要審視航空公司如何應對暑期旺季,如果再有任意取消、不尊重消費者的情勢,可能將會祭出執法手段開罰。

布塔朱吉表示,他在16日時與各大航空公司高層見面,商討如何應對大規模航班取消的問題後隔日,他原本要搭的班機就被取消,只能自己駕車從華府開回紐約;布塔朱吉說,現在這種事情發生在太多人身上,因此運輸部必須密切研議一切可行辦法。

國殤日周末間,有高達2800個航班取消;到本月17日,全國機場的流量已經達到240萬人,只比去年感恩節的周日少1萬2500人,為新冠疫情爆發以來次高,而且若不是當天高達1400個航班取消,肯定會刷新疫情後的紀錄;在16日,有1700個航班取消。

對於這麼多航班被取消,布塔朱吉表示,如果運輸部認定航空公司沒有盡到消費者保護標準,有執法權對航空公司開罰;例如加拿大航空(Air Canada)去年曾因退款程序過於緩慢而被罰200萬元。

但是在此之前,運輸部先觀望,看看航空公司應對暑期旺季,尤其是國慶假期間的狀況將會如何,再做出決定;在16日的會議上,各大航空公司提出自家方案,以向運輸部承諾不會重演國殤日假期的亂象,布塔朱吉就說:「接下來大家就要來看看,這些方案是否奏效」。

近日航班取消的主因是天氣,但仍有許多航班是因為旅運需求反彈快於預期,曾經大舉解雇職員的航空公司現在人力不足,急於重新招聘,而一名合格的機師,從招聘到能執飛可能需要數個月的時間;不過運輸部則說,航空公司應該有能力加派更多客服人員,以應對航班取消時的改票事宜等。

但另一方面,航班大亂,運輸部也有相當責任,因為聯邦航空管理局(FAA)人力不足;目前運輸部已向國土安全部請求支援。

疫情 機場 國土安全部

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