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美旅遊業疫情損失大 新推生態義工換夏威夷住宿

圖為夏威夷第六大島拉奈。路透
圖為夏威夷第六大島拉奈。路透

美國旅遊業預估因疫情損失高達5100億美元,卻也帶動業者創意和省思,郵輪公司提供高額優惠券留住旅客,夏威夷旅館業邀旅客做義工換住宿。

「西雅圖時報」(The Seattle Times)今天報導,「2020年旅遊業受到嚴重打擊」,在新冠肺炎疫苗接種計畫和病毒變種的不確定因素下,旅遊業仍充滿未知數。

非營利組織美國旅行協會(U.S. Travel Association)總裁兼執行長道(Roger Dow)預估休閒旅遊在今年6月會逐漸增加、7月達巔峰,秋天可望恢復商務旅行。

由跨5州、150家旅行社所組成的美西旅行社協會(Western Association of Travel Agencies)成員伊史迪爾(Mike Estill)看法相對保守,他推測今年是旅遊觀望期,「2022年大家都健康時才會出遠門」。

不管樂觀或悲觀,旅遊業需要生機。道與旅行業者估計,因為人們減少出遊,讓美國旅行業損失5100億美元,與疫情相關的失業,旅遊業占35%。

伊史迪爾說,美國疫情爆發的前4個月,酒館和餐廳沒生意、沒進帳,因此解雇員工;而旅行業者「忙著幫客人取消預約行程和退款」,處於負成長的現金流,必須創意變通,尤其是遊輪業者。

包括公主遊輪公司(Princess Cruise Lines)、荷美航運公司(Holland America Line)和維京郵輪(Viking Cruises)提供旅客退款,但也告知旅客把錢留下來日後使用,可以多得已付出金額125%的優惠券。

人們出不了遠門,知名的個人旅遊品牌斯蒂維斯(Rick Steves)已準備好兩年無收入。他是旅遊指南作者、廣播與電視節目主持人,主攻歐洲旅遊的他預計等2022年才能再全盤恢復出團。

過去30年斯蒂維斯在旅遊業獲利,得以維持西雅圖總公司100名員工的工作,疫情期間他準備新書、剪接影片,連結歐洲的合作夥伴為美國客戶提供廚藝課和語言課程等。

疫情對旅遊業帶來反思。在西雅圖經營夏威夷商品專賣店和旅遊行程的史特林格(Gail Stringer)表示,現在的夏威夷變得像她小時候的夏威夷,似乎是大自然在告訴大家「這才是夏威夷應有的樣子」。

在夏威夷長大的她希望整個旅遊業從這次疫情學到新東西,「人們應該要更謹慎對待旅行」。她提及夏威夷新的馬拉馬計畫(Mālama program),邀請遊客做生態義工交換一夜免費旅館,幾乎所有夏威夷旅館都有參與。

儘管美國的旅遊業在去年歷經不穩定,一家經營4年的登山旅遊公司卻意外地業務由壞轉好。

疫情一開始,負責人法瑞斯(Tommy Farris)每天為客人退費退到怕,幾個月後暑假來臨、公園解禁,美國人瘋狂地展開戶外運動、山林探險等讓他又忙起來。

法瑞斯認為旅遊業仍在困境中,他期許人們以「到遠地旅行的方式進行在地旅行,住旅館、僱用當地導遊」,並以同業間的合作減緩擁擠的問題。

夏威夷 美國 疫情

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