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南太浩湖市擬開徵「空屋稅」提案可望入11月大選公投

南太浩湖市環境悠美,是知名的度假風景區。(谷歌地圖)
南太浩湖市環境悠美,是知名的度假風景區。(谷歌地圖)

緊鄰內華達州的加州南太浩湖市(South Lake Tahoe),有44%的住宅是半年以上無人居住的度假屋。當地一個組織已得到法定的簽名數目,要把「空屋稅提案」(vacancy tax proposition)放上11月的選票。如果公投通過,空置度假屋的業主每年要繳6000元的空屋稅。

「挺廉價住宅的本地人」(Locals for Affordable Housing)已得到的簽名數目,比法定數量多一倍多,可見支持該案的人相當多。根據2022年人口普查的數據,南太浩湖約有7150棟住宅是半年以上空置的,這些業主多半是灣區年紀較大的人,他們是在很久以前房價很低的時候買的,他們多半時間不住在這裡。

該組織的領導人指出,在本地工作的人,很多因為買不起房屋、付不起租金,從這裡搬走了,讓地方失去了勞動人口。但是徵空屋稅的方式,在居民中引起分裂。住在本地的年紀較輕、收入較少一代,大力贊成徵空屋稅來建廉價住宅,住在灣區年紀較長、財務豐厚的屋主則大力反對。

目前南太浩湖房價中間值是75萬7000元,比起2004年是三倍多。這裡的居民年收入中間值是6萬元,要買一棟房子是登天之難。從2000年至今,南太浩湖只增建了2200棟住屋,但是空置屋增加的數量超過2200棟,所以可住房舍其實還減少了。

贊成提案的人指出,因為度假屋愈來愈多,讓本地人口不增反減,這些年來人口少了10%,學校的註冊學生數則暴減36%,讓此地的景氣越發蕭條。度假屋的業主則表示,這種提案等於是「強迫徵稅」(to taxation without representation),因為度假屋主的投票註冊地是在灣區,根本不能在本地投票,多數人於是「強暴」少數人。

該組織提出數據,希望說服度假屋主把房子出售。如果有20%的度假屋變成出租屋或出售,本地人就可以多有1400棟住房。其他的度假屋,每年繳的空屋稅會是3400萬元,這筆經費可以用在興建廉價住屋、做地方基層建設和設立公共交通系統等用途。

凱莉貝森(Kelly Bessem)是非營利「冬季野地聯盟組織」(Winter Wildlands Alliance)的管理人,她一年到頭是打兩、三份工才能有足夠的錢應付衣食住行,過去五年她一共換了九個住處。她向度假屋的屋主呼籲,請大家為了社區的益處支持這項提案。她表示,如果你一年要搬兩次家,你怎麼可能過安定的生活,因為你總是在擔憂是不是會變成無家可歸的人。

鮑勃瓦特(Bob Wachter)是一棟度假屋的屋主,他表示,法案實施後第一年,每棟度假屋徵收3000元,如果第二年還是空置,稅額增加到6000元,這是很不公平的,他是努力讀書、奮力賺錢才買到這棟房子,他有三個學士後學位,當工程師到71歲才退休,這棟度假屋是他一生夢想的實現,現在卻因此成為人人喊打的對象。

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