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升勢暫時停頓 AI股走升 那指仍收跌

華女退學史丹福 新創AI公司 吸引矽谷大老競相投資

從史丹福退學的郭文景與夥伴創建Pika公司,獲眾多矽谷大老投資。(記者徐蓓蓓/翻攝)
從史丹福退學的郭文景與夥伴創建Pika公司,獲眾多矽谷大老投資。(記者徐蓓蓓/翻攝)

12月的第一個周末,整個矽谷社媒都在被同一條消息刷屏:退學史丹福華人女青年郭文景(Demi Guo)和創業夥伴的新創AI公司Pika,在如今大廠多輪裁員、矽谷銀行倒閉、創業融資寒冬的大背景下,得到多位大老集體認可掏腰包。四人團隊六個月打造出AI視頻生成器公司,首輪獲得5500萬元融資,公司估值2.5億元。

相比融資金額,更引人注目的是Pika的參投人名單,包括開源代碼託管平台Github前執行長弗里德曼(Nat Friedman)、Quora創始人丹傑洛(Adam D′Angelo)、OpenAI創始成員卡帕昔(Andrej Karpathy),以及其他多位矽谷科技公司執行長或創始人。

富比世(Forbes)報導,這一切都始於去年寒假,郭文景和幾位史丹福計算機博士班的同學試圖用生成式AI來製作一部電影。當時炙手可熱的AI視頻編輯公司Runway舉辦首屆「AI電影節」,並為冠軍設立一萬元的獎項。郭文景和同學覺得她們應該有機會得獎。

結果卻出人意料。雖然AI技術近來突飛猛進,應用到具體的視頻製作中還是非常困難。郭文景和夥伴們花了大量時間來使用Runway和Adobe Photoshop這樣的工具,最後的成果卻令人失望。最後還是專業的製作團隊得了獎。

到了4月,郭文景和博士生同學孟晨琳(Chenlin Meng)從史丹福退學,創辦了Pika公司,開始研發易於使用的AI視頻生成器。目前已經有大約50萬人使用過這一軟體,每周有數以百萬的新視頻從這裡誕生。

Pika日前開放了網頁版,引起極大關注和試用風潮。但由於用戶過多,據說排隊要兩到三個月。和Midjourney等生成式AI軟體一樣,Pika的視頻生成工具最早也是通過社群消息平台Discord發布。如果不想排隊的話,這也仍然是體驗Pika工具最快的入口。

使用方法與Midjourney等AI圖像生成平台類似。用戶在對話框中輸入文本作為創作提示,AI會生成一隻三秒鐘的短視頻作為回應。也可以上傳圖片,請AI轉換成動畫效果。

前Github執行長弗里德曼2021年起致力於投資AI產業,在4月間就開始對Pika投資。他表示,郭文景和孟晨琳早期只用一隻GPU完成的演示版,讓他印象深刻。他和經常合作投資的葛洛斯(Daniel Gross)為投資的新創公司提供超過2500隻GPU的集成設備,幫助Pika建造類似OpenAI的GPT-4,或Midjourney的圖像生成模型這樣的AI視頻模型。

弗里德曼回憶,今年夏天的一個下午,他建議Pika增加一項將文字嵌入視頻的功能。結果半夜三點收到簡訊說新功能已經可以用了。他非常震驚,但是馬上意識到這就是這個團隊工作的節奏。「這是說服我進行下一輪投資的原因之一,」他說。

郭文景表示,下一步的計畫是擴展公司的團隊到20個人左右。但將成果商品化並不是目前的首要目標。她希望最終能實現一種分級訂閱模式。「我們不想為電影產業創造一個產品,」她表示,「我們想為一般消費者多做一點,就像我和孟晨琳這樣有創作情結,卻不是專業的出身的人。」

郭文景認為,如果一年前有一個像Pika這樣的工具,她和史丹福團隊的夥伴們可能就贏了那場AI電影節的比賽。「我覺得肯定是會有很大幫助的,」她說。

最近開放的Pika網頁版可以一鍵為動畫人物戴上墨鏡。(記者徐蓓蓓/翻攝)
最近開放的Pika網頁版可以一鍵為動畫人物戴上墨鏡。(記者徐蓓蓓/翻攝)

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