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史丹福研究:矽谷西側「少為人知」斷層 恐爆大地震

最新研究指出,位於矽谷西側,少為人知的地質斷層可能會每隔250年到300年引爆一次大震。這一斷層在圖中標記20和24區間。(美國地質調查所網站截圖)
最新研究指出,位於矽谷西側,少為人知的地質斷層可能會每隔250年到300年引爆一次大震。這一斷層在圖中標記20和24區間。(美國地質調查所網站截圖)

根據史丹福大學一項最新研究,一條位於矽谷西側,少為人知的地質斷層可能會每隔250年到300年引爆一次規模6.9的大地震,強烈程度相當於1989年的灣區Loma Prieta大地震。

這道斷層系統包括Monte Vista-Shannon斷層、Berrocal-Sargent斷層,統稱為山麓逆衝帶斷層 (the Foothill Thrust Belt Fault)。山麓逆衝帶斷層位置在聖安德列斯斷層 (San Andreas Fault) 以東,橫跨Sierra Azul山脈內部,從吉爾洛以南一直延伸到巴洛阿圖。

美國地質研究院科學家狄儂 (Stephen DeLong) 指出,許多人都只注意到聖安德魯斯斷層 (the San Andreas Fault) 與海沃斷層 (the Hayward Fault) ,然而灣區除了這兩大斷層外,許多其他斷層仍有引爆大地震的可能。最近這項史丹福大學研究即可充分證明。

狄儂說,科學家過去推測每隔幾百年,就可能會爆發具有一定規模的地震,史丹福大學最近研究結果,與科學家過去的估算大約一致。

帶領史丹福博士後研究團隊的科學家阿隆 (Felipe Aron) 表示,地震「可能」發生並沒有意味地震「將要」爆發。研究成果並不是預測每隔250年到300年之間,矽谷將一定會爆發一次規模6.9的大地震。

阿隆強調,根據目前科學知識,仍無法預測下一個大地震將會於何時何地爆發,爆發時震度將有多強。阿隆及其研究團隊可測出山麓逆衝帶斷層每隔250年到300年所能累積的能量。然而造成預測更困難的是,從目前紀錄,科學家無法得知上一次山麓逆衝帶斷層何時爆發的。

灣區上一次大地震,即Loma Prieta 大地震,並非山麓逆衝帶斷層所引爆。這場1989年爆發的灣區大地震奪走63名地方民眾生命,造成數千人受傷,全部經濟損失高達百億元。阿隆表示,矽谷地區1865年亦爆發強震,然沒有證據支持當時大地震是山麓逆衝斷層所引爆的。

另外阿隆表示,每隔250年到300年爆發一次規模6.9大地震的估算方法有其現實誤差,因為這種估算方法假設這些年間,斷層帶沒有釋出任何壓力,事實上,每當斷層移動,或者爆發小地震時,斷層都會釋出一些壓力,因此6.9級應該是最強震度估算。

阿隆研究團隊的負責人,史丹福大學教授西來 (George Hilley) 表示,山麓逆衝帶斷層線稍微朝聖安德列斯斷層線傾斜。這兩個斷層線從吉爾洛到巴洛阿圖大約平行,直到史丹福大學附近才開始交叉。交叉地點位於聖他克魯茲山脈。

地震 史丹福大學 灣區

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