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不顧紐森反對 加州議會通過3000億預算

在州長紐森的反對下,加州議會13日仍然通過了一項3000億元預算計畫。圖為眾議會預算委員會主席丁右立(左)在預算案通過後,接受眾議員麥卡提(右)道賀。(美聯社)
在州長紐森的反對下,加州議會13日仍然通過了一項3000億元預算計畫。圖為眾議會預算委員會主席丁右立(左)在預算案通過後,接受眾議員麥卡提(右)道賀。(美聯社)

加州議會13日在州長紐森(Gavin Newsom)的反對下,通過一項3000億元的預算計畫,凸顯出加州民主黨在如何使用前所未有的盈餘上存在分歧。

7月前 仍將繼續談判

儘管紐森不支持議會通過的預算計畫,議員們仍然將計畫呈交至紐森辦公室;因為加州憲法規定,如果議員們無法在15日前通過預算案,就拿不到薪水。與美國大部分的州不同,加州議員為有薪全職職務,年薪為11萬9702元。

紐森和州議會領導人將繼續談判,希望能在7月1日新財務年度開始之前,達成一項雙方都能同意的預算計畫。

學費、房貸補助暴增

加州州議會在教育和住房方面編列的預算高於紐森的預期,因為他們希望為額外15萬名大學生支付學費,同時希望每年提供10億元幫助約8000名首次購屋者支付20%頭期款,此舉可使首次購屋者每月減少支付1000元房貸還款額。

議員們表示,他們能做到這些事情,是因為與其他的州相比,加州富豪在新冠疫情期間變得更有錢,支付了更多稅金,使加州的收入大增。加州今年的盈餘超過970億元。

紐森之所以不滿意州議會的預算計畫,是因為州議會把必須在一年內用完的盈餘,花在許多不只需要一年經費的項目上,大部分是學校和社區大學經費。州議會的計畫在這些持續性支出項目上的花費,比紐森計畫的高出24億元,這個差距到2026年將擴大為56億元。

儘管加州財庫滿盈,但紐森政府擔心,受到供應鏈陷入瓶頸、俄羅斯入侵烏克蘭的影響,股價不斷下跌,通貨膨脹率不斷上升,經濟已遭受到壓力。

州府憂將排擠其他預算

制定紐森預算計畫的加州財政廳預算長艾利卡‧李(Erika Li,音譯)說:「我們擔心,州議會預算計畫編列給持續性支出項目的經費是無可持續的。在不久的將來,可能有縮小或削減其他項目的需要。」

然而,議員們並不這麼認為。他們表示,他們想要額外花的錢,不到總預算金額的1%;同時,他們計畫要存入加州儲備帳戶的資金,比紐森計畫的要多出7億元。

不過,紐森的預算計畫也有其問題,它可能讓加州未來兩年的支出總金額,比憲法規定的上限多出250億元。無黨派立法分析師辦公室(Legislative Analyst's Office)表示,這種情況將把加州推向「財政懸崖」,即便加州收入繼續增加,也可能被迫削減預算。

紐森和州議會領導人達成的一項共識是,希望將部分盈餘退還給納稅人,幫助補貼民眾的油費,但他們還未決定誰有資格拿到退稅,以及應該退多少錢。

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