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疫情期鴉片類藥物濫用創新高 史丹福:須大幅改革

史丹福大學報告指出,疫情期間,鴉片類藥物使用過量死亡人數爆炸性增長,形成嚴重問題,對公共健康造成傷害。(美聯社)
史丹福大學報告指出,疫情期間,鴉片類藥物使用過量死亡人數爆炸性增長,形成嚴重問題,對公共健康造成傷害。(美聯社)

史丹福大學研究人員日前在醫學期刊「柳葉刀」(The Lancet)發表論文指出,疫情期間,致命鴉片類藥物服用過量人數創新高,須大幅改革政策,才能遏制爆炸性鴉片類藥物危機。

研究人員將目前危機追溯至1990年代,當時醫師處方鴉片類藥物比現在更自由,寬鬆的聯邦法規對製藥業的藥物營銷與分銷,幾乎不具管制作用。為了滿足對處方鴉片類藥物上癮者的需求,海洛因(heroin)市場從2010年開始蓬勃發展,快速演變為成癮風潮,以及例如芬太尼(fentanyl)等合成鴉片類藥物的致命過量情況。研究指出,2020年全美因服用過量死亡人飆升37%至記錄新高7萬人。

論文主要作者、史丹福大學精神病學教授與成癮研究員漢弗萊斯(Keith Humphreys)表示,近來,鴉片類藥物成癮情況明顯變壞。疫情期間,鴉片類藥物使用過量死亡人數爆炸性增長,形成嚴重問題,對公共健康造成傷害。

鴉片類藥物使用過量情況在全國增長,成癮與過量服用嚴重。舊金山投入數百萬元用於行為健康計畫。市長布里德(London Breed)宣布,毒品氾濫的田德隆區進入緊急狀態,目標是減少當地毒品交易及濫用。

根據舊金山報告,2020年有711人因藥物過量喪生,其中許多來自過量使用合成鴉片類藥物芬太尼。芬太尼藥效比海洛因強,並且經常在不知覺中使用,因被添加到古柯鹼(cocaine)或安非他命(methamphetamine)等其他藥物中。儘管2021年總人數減少近9%至650人,但考量到2019年用藥過量人數為441人,仍是危險數字。

史丹福研究人員將新冠疫情期間用藥過量死亡增加,歸咎於與疫情有關的壓力、焦慮、憂鬱、孤立、失去親人的喪親之痛,以及無法獲得成癮或康復服務,例如治療等戒癮計畫。漢弗萊斯指出,人們在害怕、失去與悲傷時刻,會轉向藥物解脫。

論文發現,自1999年以來,美加地區已有超過60萬人死於鴉片類藥物過量,若不採取行動應對此流行病,2020-2029年期間,死亡人數預估將在美國超過120萬人。

研究人員建議,政策制定者在用藥過量者監禁期間與之後,提供成癮相關的健康服務,並且不要因為持有或使用非法鴉片類藥物而監禁他們。舊金山藥物濫用治療計畫「HealthRight 360」政策與公共事務主管麥考伊(Gary McCoy)表示,有犯罪紀錄會導致就業與住房困難,若用藥過量者無法在監獄外建立成功生活,很容易又陷入毒品的絕望當中。

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