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Omicron是最後變種?佛奇:不會完全消失 改地區性流行

美國首例Omicron 灣區華裔醫師邱華彥定序

全美首例Omicron病例是由舊金山加大病毒學家邱華彥的實驗室證實的。(電視新聞截圖)
全美首例Omicron病例是由舊金山加大病毒學家邱華彥的實驗室證實的。(電視新聞截圖)

舊金山1日證實出現全美首個由新冠新變種病毒株Omicron引起的病例,感染者是從南非返國的舊金山居民;這起病例是由舊金山加大華裔科學家邱華彥(Charles Chiu)的實驗室進行基因定序發現的。

自新冠疫情爆發以來,舊金山加大病毒學家邱華彥的實驗室一直與舊金山衛生局、加州衛生廳和生物科技公司Color合作,他們以驚人的速度,在很短的時間內就得以確認這是由Omicron病毒株引起的病例。

邱華彥實驗室於11月30日晚上8時收到樣本,然後進行快速的分子測試尋找病毒棘狀蛋白一項稱為「基因脫落」(gene dropout)的變異。他們在兩小時內獲得的結果顯示,很有可能是Omicron病毒株,但這還不是決定性的結果,實驗室另外使用了Oxford Nanopore Technologies製造的小型工具對病毒基因進行定序比對,最終獲得確切的證據證實是Omicron病毒株。

邱華彥表示,實驗室在5小時內確認樣本是Omicron病毒株,病毒基因在8小時內定序完成。他說:「我們差不多在今天(1日)凌晨4時左右完成了基因的定序,終於證明這的確是由Omicron引起的病例。」

接下來需要解答的問題包括:Omicron的傳播速度究竟有多快?傳染性有多高?它躲避疫苗免疫力的能力有多強?需要多大的免疫力才能擊敗它?

聖荷西信使報(Mercury News)表示,邱華彥偵測、篩檢出Omicron的成果有助加速美國的研究。現在,科學家可以在實驗室裡開始培養Omicron,然後研究它的行為,觀察它感染健康細胞的速度,並測試需要多少抗體才能壓制它。一旦Omicron被成功培養出來,還可以分享給其他國家使用。

邱華彥指出,Omicron不太可能完全躲避根據舊版病毒製造出來的疫苗所提供的保護力,但它可能會降低疫苗的保護力。邱華彥說:「免疫力不是非黑即白的東西,不是『要麼得到完全保護,要麼就什麼保護都沒有』的狀況。」

邱華彥表示,為了保持健康,人們可能需要更多的保護性抗體,但這是一項挑戰,因為疫苗提供的抗體在六個月內會減少七成到八成,因此需要補強針幫助把抗體數量恢復到門檻以上。

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