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加州山火今年恐更嚴重 消防隊長:解決政策勢在必行

今年加州山火來得比去年早,規模也比去年同期龐大。(Getty Images)
今年加州山火來得比去年早,規模也比去年同期龐大。(Getty Images)

南灣洛斯蓋圖附近的山丘草木乾枯。山火專家表示,如發生火警,滿山滿谷的乾草枯木將瞬間引燃,四處蔓延。這種現象不只出現在南灣聖他克魯茲山脈,從矽谷到塞拉山脈 (Sierra Mountain) ,從南加州到北加州的沙斯達縣 (Shasta County) ,情形無不如此,整個加州均面臨山火的威脅。

加州草木乾枯,主因之一是加州連續兩年創下雨水短缺紀錄。另外熱浪頻傳,有些地區的高溫已超過110度,漫漫長夏才剛開始,加州山火危機重重,而去年摧毀性山火的記憶猶新。

加州去年約有四分之一林木遭山火焚毀,遭焚毀總面積高達430萬畝,這是加州有史以來,規模最龐大的山火災情。2020年加州山火有的爆發於8月間的雷電暴風雨,聖他克魯茲山脈加州歷史最悠久的大盆地紅木公園營地遭火焚毀。塞拉山脈有全球僅存紅衫(sequoia)樹林。紅衫林中10%的巨型紅衫亦遭山火燒毀。去年閃電山火期間,灣區各城市包括舊金山、屋崙、聖荷西的天空出現一片類似世界末日 (apocalyptic) 的橘紅色。

加州山火危機重重。整個加州均面臨山火的威脅。(Getty Images)
加州山火危機重重。整個加州均面臨山火的威脅。(Getty Images)

2020年歷史性超級山火共摧毀了一萬棟以上房屋,另33人喪生火窟。今年的天氣比去年更乾燥。

顯然如此,今年加州山火來得比去年早,規模也比去年同期龐大。從元月1日到7月6日,加州一共爆發4902次山火,比去年同期多720次。目前加州山火已焚毀8萬3237畝林地,比去年同期山火焚毀林地3萬5623畝多一倍以上。

從沿海地區大索爾 (Big Sur) 的威洛山火 (the Willow Fire) 到沙斯達山附近的岩漿山火 (the Lava Fire) ,加州消防廳出動大批救火員、救火車、飛機、直升機與各地山火搏鬥。加州消防廳消防隊長波特 (Thom Porter) 說,加州山火高峰期一般出現於9月或10月間,現在情況與一般山火高峰期相差無幾,不知高峰期到了之後,情況又是如何,整個局面令人擔心。

加州人最感頭痛的問題是乾旱。加州主要水庫供水來源是塞拉山脈融雪,可是過去兩年是塞拉山脈有史紀錄以來,供水量第二低的兩年,只提供正常供水量的52%。灣區各大城市無不面臨同樣問題,聖荷西今年前半年的降雨量是該市128年有史紀錄以來的最低點,僅達5.33吋,情況與賭城拉斯維加斯相去不遠。舊金山也創下1849年淘金時期以來,降雨量第三低的紀錄。

紐森政府已增加防火預算,未來兩年期間將撥款20億元,預防對抗山火,目前加州消防廳 (Cal Fire) 共有3020名季節性救火隊員,比去年增加了310人。此外消防廳另行增購12架新直升機與操作842台遠距照相機的山火監控系統。

波特表示,加州自從1932年有山火發生記錄以來,規模最大的六次山火全都爆發於過去三年間。加州州府與聯邦政府將必須花費數十億元,剷除一些山林密集林木,加強建築法規,並採取一些辦法,適應目前新的環境狀況。雖然如此,最近數年,山火問題將愈來愈為嚴重,採取長期性降低山火威脅政策勢在必行。

山火 加州 波特

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