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病毒變種快 加州數年內恐難群體免疫

圖為州長紐森視察加州一處疫苗接種站。(Getty Images)
圖為州長紐森視察加州一處疫苗接種站。(Getty Images)

有關新冠肺炎疫情,如果一切照目前計畫進行,加州大部分地區今年夏天後期可能無法接近群體免疫 (herd immunity) 目標。然而隨著民眾繼續接受疫苗接種,將會出現戲劇性的效果:新冠病例數極低,民眾可以安心聚會,甚至戴口罩的規定都可以放鬆一些。

可是在病毒新變種危機下,再加上疫苗供應情形不穩定,民眾接種疫苗機會不均衡情況下,要達到群體免疫可能需要數月、數年時間。甚至加州、美國、全球都有可能無法達成群體免疫目標。

當一個地區人口對某種病毒有免疫性,造成病毒無法傳播,群體免疫狀況即可形成。麻疹即是一個群體免疫的好例子。當美國足夠民眾接種麻疹疫苗,美國社區內發生麻疹病例的可能性,只有病毒是從境外引入,或者某社區只有少數民眾接種麻疹疫苗,美國境內對麻疹的群體免疫即告達成。

目前使用的疫苗足以阻止嚴重病情。即使有些病毒變種會對疫苗產生某種抵抗力,科學家仍可重新編制新的疫苗,應付變種病毒。疫苗肯定會減少新冠住院與死亡人數。新冠疫情消失之前,疫苗在未來數個月內,將可減少疫情的威脅性。

史丹福傳染疾病專家布黎斯醫師 (Dr. Catherine Blish) 說:「我希望今夏初期間,廣大群眾得到疫苗接種,如此,今年秋天初期即可出現令人驚喜的效果。」

美國首席傳染病專家佛奇醫師 (Dr. Anthony Fauci) 估計,大約70%至85%美國民眾接種疫苗之後,群體免疫情形可望出現。雖然如此,群體免疫仍會受到一些其他因素影響,如疫苗對變種病毒的保護性、疫苗對兒童產生的成效、注射疫苗後預防病毒期限等。兒童可能必須等到明年年初才能接種疫苗,然而研究顯示,兒童不會引發疫情。

群體免疫如果達成,仍可能受到一些因素影響,其中一個因素就是疫苗接種後,預防期限有多長。有些傳染病專家擔心,免疫效果可能會在短短幾個月內減弱。可是大部分專家認為疫苗的預防期可長達數年。

病毒變種會讓問題更複雜。如果病毒變種速度過快,疫苗新編制研發速度無法跟得上,群體免疫的目標可能無法達成。即令如此,目前疫苗可能足以防止嚴重疾病,因此未來新冠病毒對民眾日常生活的影響,可能與目前的流行性感冒相去不遠。

目前最令人擔心的變種為南非與巴西變種病毒。此二變種病毒已在美國出現。灣區即已出現兩宗南非變種病毒病例。這兩種病毒會降低疫苗有效性,也會躲過曾感染新冠病毒者的自然免疫。為應付這個問題,必須要有更多民眾前往接種,或注射疫苗加強劑,才能達成群體免疫的效果。

疫苗 美國 變種病毒

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