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失業金詐騙扯後腿 罷免紐森再添話題

負責發放失業金的加州就業發展局(EDD) 醜聞不斷,已經成為州長紐森的一個沉重政治包袱,增加他被罷免的可能性。(Getty Images)
負責發放失業金的加州就業發展局(EDD) 醜聞不斷,已經成為州長紐森的一個沉重政治包袱,增加他被罷免的可能性。(Getty Images)

負責發放失業金加州就業發展局(EDD),7日宣布暫停向140萬申領失業金的加州發放失業金,直至調查和證實他們領取失業的資格為止。這是EDD最新的醜聞。自疫情爆發以來,EDD醜聞不斷,不但長時間積大量申領者的個案,又將數以億元計的失業金發放給不符合資格的人,造成高達20億元的詐騙行為。EDD的巨大失誤,已發展成為紐森州長被罷免的政治包袱。批評者說,他必須為EDD的失誤負責。

自今年春天聯邦通過計畫向失業者發放失業金之後,EDD就一直積壓大量申請個案,因此要雇用數以千計的新員工。但大量的新員工並沒有讓EDD清理積壓個案,反而被揭露成為被詐騙的原因。因為EDD的員工沒有做好檢查申領者資格的工作。

EDD局長希利勒(Sharon Hilliard)因被批評而辭職。紐森已任命技術官僚沙恩茲(Rita Saenz) 接替。她能否理順EDD工作,將直接影響到紐森明年底開始的連任之路。

EDD又被揭發棄用一種調查申領者背景的軟體,以致造成巨大失誤。該款軟體是其他州都使用,但EDD竟然在軟體公司與聯邦政府合約屆滿後棄用。

兩年前,加州稽核長霍爾(Elaine Howe)已向州議會和EDD發出警告,指EDD的通訊暴露申領者的社安號碼。但EDD沒有把警告當一回事,因此導致不少民眾的社安號碼被人竊盜,並用來作為申領和詐騙。

批評者指出,EDD的最大危機在負債。2007年時,加州已向聯邦政府借債100億元,作為支付加州失業金之用。到2019年底加州的失業保險金(unempolyment insurance fund)已出現33億元的赤字。

2020年疫情爆發,加州發放了超過1000億元失業金。加州失業保險金的赤字增至200億元,EDD預計到2021年底赤字將會增至500億元。這項巨額負債對紐森政府形成愈來愈大的壓力。

加州 失業金 詐騙

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