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沙林納斯谷農業工13%感疫率 高過全州平均

柏克萊加大一篇報告說,沙林納斯谷農業工人有13%的人確診新冠。(取自論文)
柏克萊加大一篇報告說,沙林納斯谷農業工人有13%的人確診新冠。(取自論文)

柏克萊加大研究人員2日在線發布的一篇報告說,7月中旬到11月,對沙林納斯谷(Salinas Valley)1091名農業工人的研究發現,有13%的人確診新冠陽性。相比之下,從疫情開始到11月底,加州只有5%的人檢測出陽性。另外,10月底招募的農業工人中有20%的人抗體檢測呈陽性,說明他們之前曾感染。

美國疾控中心(CDC)和柏加大研究人員在春季和夏季此前估計,整個灣區曾被感染的人數是1%。而農工感染比率,高得驚人。

沙林納斯谷被譽為美國的沙拉碗(Salad Bowl),當地有5萬多名農業工人,其中許多是墨西哥移民和無證者。低工資使許多人害怕看病錯過工作,更擔心被驅逐出境,以致於不敢尋求醫療服務。社區還面臨著肥胖、高血壓和糖尿病等問題,都使得疫情惡化。

柏加大研究人員與沙林納斯谷衛生所(Clinica de Salud del Valle De Salinas)合作,招募和測試研究參與者。診所服務蒙特瑞縣(Monterey County) 的農業工人及其家庭,並測試病毒。

診所執行長奎瓦斯(Maximiliano Cuevas)說,研究的目的,是要找到關於西裔農工社區感染的發病率和流行率的答案,瞭解社區中存在的病例,以及病毒是如何在必要行業工人中傳播的,為制定扭轉疾病傳播的政策提供指導,同時保護全國重要的食品供應鏈。

研究參與者包括來到診所檢測的農工,以及透過社區宣傳招募的農工。檢測發現,共有140人,即13%的人檢測呈陽性。令人震驚的是,在被感染的個體中,超過一半的人表示,在生病期間繼續上班。

柏加大流行病學助理教授、研究成員盧納德(Joseph Lewnard)表示,上述發現驗證研究人員、公共衛生專業人員和社區宣導者的擔憂,即農工將在加州遭受疫情衝擊,「我們未能保護這一人群,而他們卻在疫情中繼續從事必要的工作。」

柏加大環境研究與兒童健康中心主任埃斯克納西(Brenda Eskenazi)表示,農工在有症狀的情況下去工作,因為他們認為會失去工作,他們需要養家餬口。

大多數感染農工都有權獲得替代收入和緊急住房,可以安全地隔離。但一些農工報告說,他們沒有從雇主得到這些資訊。蒙特瑞縣農業諮詢委員會鼓勵種植者對員工進行症狀篩查,但許多研究參與者表示,雇主都沒有這樣做。

沙林納斯谷農業工人的新冠確診率為13%。相比之下,加州只有5%的人檢測出陽性。(...
沙林納斯谷農業工人的新冠確診率為13%。相比之下,加州只有5%的人檢測出陽性。(取自論文)

檢測 疫情 加州

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