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遊民巷爆疫情 救援組織疲於奔命

南加州的街友在去年夏天和秋天,疫情傳染不嚴重,人數遠低於當局原先預期會有疫情大爆發。但現在出現重大轉折,隨著整體疫情趨於嚴峻,洛杉磯街頭無家可歸者,在12月爆發疫情,一個晚上出現90多起新病例,至今累積4059名無家可歸者染疫,救援服務組織疲於奔命。

洛杉磯時報報導,聖誕節過後第二天,洛杉磯縣健康住房計畫(Housing for Health Program)醫療主任Heidi Behforouz發出緊急求救電話。

住在洛市中心遊民巷(Skid Row)庇護中心的無家可歸者,出現數十起新的新冠肺炎確診病例,Behforouz需要一個能迅速將他們隔離的地方。

聯合救援組織(Union Rescue Mission)執行長Andrew J. Bales在疫情前,在其五層高的建築物後方架起大帳棚,替更多無家可歸者騰出空間。該組織將這些帳篷作為臨時分流中心,因應無家可歸者突然爆發疫情。

儘管無家可歸者的染疫率,低於洛縣人均發病率,但12月分洛縣疫情激增,無家可歸染疫者也增加,近一步加劇無家可歸服務體系的工作量。

在秋天女前,無家可歸者平均每周有約60起新病例,但感恩節後的一周內,其感染率增加一倍,之後急遽上升。公共衛生單位上月28日最新報告顯示,前一周增加547起新病例。

3月疫情爆發後,聯合救援組織與洛縣衛生服務單位密切合作。健康住房計畫主任Cheri Todoroff說,他們僅能到無家可歸者處,對他們進行臨床評估,讓他們感到舒服。

健康住房計畫是洛縣衛生局(Department of Health Services)的業務之一,主要替醫療脆弱的無家可歸者提供住房,疫情期間運作隔離和檢疫系統。為因應無家可歸染疫者激增,該機構12月增加四個新的隔離站,提供床位增加一倍以上。

該縣並通過該計畫,購買十家汽車旅館和酒店,大部分用於無家可歸臨時住房,之後再轉為永久住房,但其中兩個目前暫時被用來作為醫療隔離場所。

Todoroff說,人員配置是整個疫情面臨的最大挑戰之一,即使目前床位增加至820張,相關單位也不得不首次限制人數。

「整個夏季與秋季,大多數時間都有床位,但到了12月,卻一位難求。」隔離者接受為期兩週的隔離後,不會被送回街頭,相關單位會安排他們入住避難所或其他安置地點。

在疫情初期,無家可歸服務和醫療保健組織積極努力,希望緩解他們的疫情傳播速度。住房組織部署30個團隊與他們互動。Todoroff說,他們已在避難所和營地進行7萬6000次測試,營地內進行1萬7000次測試。

整體來說,這些措施是有效果的,然上周通報4059例無家可歸累計病例中,約六成發生於避難所。

但Bales說,這是他職業生涯中,與聯合救援組織130年來最艱難的時刻。

疫情 洛縣 洛杉磯

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