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相隔17年…加州房屋成交量、房價雙漲逾20%

美疫情趨緩!單日新增確診 連4天維持7萬例

時薪僅13.78元 長照人員苦不堪言

對長期照護機構的工作人員而言,新冠肺炎讓他們工作環境變得更加艱困,每班工作人數因同事紛紛病倒而降低,他們在照顧高危險患者生命安全的同時,還不時需安撫他們因疫情失去與親友見面的焦慮、低落情緒,而這些工作人員只領取略高於最低工資的時薪。

在中加州貝克斯菲(Bakersfield)的金斯頓健康中心(Kingston Healthcare Center)工作的Crystal Teal,每天上班時都會被裡面的病患問到:「我的女兒忘記我了嗎」、「我兒子在哪?」

Teal總是耐心解釋,因疫情爆發,中心禁止外人探訪。身為護士的她,通常每日會巡邏在中心各地,與病患聊天開玩笑,然如今因分流措施下,不僅工作量增加,還要跟死神賽跑。

5月初,在這個有184張床的養護中心,有61人感染新冠肺炎,大多數工作人員也是如此,他們大部分時間待在家中,只剩下Teal和另一名護士,分別照顧著數十名患者。

在此之前,兩人每班都有八名助手,如今大多數時間助手為零。他們不得不招募管家和縣府緊急醫護人員上陣支援,保護病患的飲食與清潔。許多患者陷入憂鬱緊張,養護中心也多缺乏感染控制,死亡人數激增。

沒有比長期照護機構遭受更嚴重的疫情打擊。僅在加州的長期照護機構,新冠肺炎已奪取8200條人命,占該州染疫死亡人數的三分之一。隨著疫情在一個又一個養護機構中蔓延,低薪的護士和合格的護理助理(CNA)只能默默地與最致命的疾病奮戰。他們還須面對管理者因著重利潤,在許多事物上的偷工減料。他們無法獲得足夠的防護裝備,不得不冒著生命危險繼續工作。

4月17日,金斯頓一名工作人員首次染疫,很快其他住戶與工作人員也受感染。

看護人員聚集大廳,要求知道感染者是誰。工會代表出面要求更多防護設備,也要求危險津貼,希望雇主提供他們檢測。4月25日,管理層同意提供每小時增加三元的額外危險津貼,Lockyer也與同事進行檢測。

當一位好同事確診後,她陷入恐懼中,直到三天後陰性報告才放下心來。然而,他們的工作環境卻相當艱困。防護服就是穿上垃圾袋,口罩被要求重複使用四個班。Teal搬去朋友空置的公寓,避免傳染給孩子。

即便如此,Teal與Lockyer仍堅守崗位,因為他們知道,一旦他們也離開,養護中心這些熟悉的面孔恐會有更多人消失。

許多養護中心也有類似情況。現年54歲的護士Eugenia Caldwell,10月在聖伯納汀諾Shandin Hills Behavioral健康中心染疫,仍被要求上班。幾周內,養護中心內52位住戶和21名工作人員都染疫。Caldwell指責管理單位疏於工作人員安危。

在金斯頓健康中心工作16年的護士助理Christina Lockyer,時薪為13.78元,只比最低工資高78分。這分工作對她而言,是分使命感,「我可以在沃爾瑪工作,賺更多錢。」

34歲Crystal Teal也有同樣的心態。在養護中心工作,對待一些相較清醒的住戶來說,Teal感覺他們就如同家人般,自3月分外界停止探訪以來,她已成為這些病患的全世界。

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