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農場工人資源不足 防疫大挑戰

全國社區衛生工作者協會執行長Denise Octavia Smith表示,許多社區資源不足,前線醫護工作者薪水不足,缺乏個人防護物資。(會議截圖)
全國社區衛生工作者協會執行長Denise Octavia Smith表示,許多社區資源不足,前線醫護工作者薪水不足,缺乏個人防護物資。(會議截圖)

新冠疫情期間,即使在前線奮鬥的醫護人員也缺乏資源,包括薪水低或缺乏防護物資。同時屬於必要行業而辛苦工作的農場工人,無法負擔疫情期間的健保成本,掙扎在貧困線上。23日社區衛生工作者和研究學者舉行線上講座,探討一線工作者面臨的困境。

全國社區衛生工作者協會(National Association of Community Health Workers)執行長Denise Octavia Smith表示,在新冠疫情期間,該協會幫助資源不足的社區獲得醫療服務,解決一線醫護工作者資源短缺的問題。Smith指出,該協會成為社區和社會服務機構的橋樑,向民眾宣導健康衛生的教育知識,了解社區對醫療健康的需求提供護理協調、案例管理、輔導支持等。另外協會成員也幫助檢測和後續追蹤(contact tracing)等,緩解醫護人員的不足。

她也提到,許多一線醫護工作者沒有足夠的個人防護物資,不能回家,沒有網路資源和家人及朋友聯絡,並且沒有足夠的經費,薪水收入低。

洛加大拉丁裔健康和文化研究主管David E. Hayes-Bautista表示...
洛加大拉丁裔健康和文化研究主管David E. Hayes-Bautista表示,農場工人感染後卻沒有可負擔的醫療保險,掙扎在貧困線。(會議截圖)

洛加大(UCLA)醫學院拉丁裔健康和文化研究主管David E. Hayes-Bautista分析一項最新研究,加州估計有80萬名農場工人,平均年收入低於1萬8000元。由於工作性質是必要行業,農場工人經常肩並肩工作,但是大多數時候沒有個人防護設備(PPE)。

他指出,如果一名農場工人感染新冠病毒,一個療程的治療費用相當於他們兩個月工作的收入,而這些農場工人許多是無證移民且沒有健康保險,一旦患病只能自費醫療。高昂的醫療費用將使他們會失去食物、住所和交通工具等,使他們的家庭陷入貧困。

Bautista還提到,儘管農業和電影業在加州蓬勃發展,而公眾關注好萊塢明星感染新冠病毒的悲劇,卻不知道為加州經濟做貢獻的農場工人掙扎在貧困線,且獲得醫療服務的機會極為有限。如果沒有他們,超市的食物就會供應不足。因此他呼籲社區應該保護農場工人,無論有無公民身分,他們都必須獲得足夠個人防護裝備、測試和公共衛生教育,以及負擔得起的醫療保健服務。

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