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日本科學家利用冷凍乾燥體細胞 成功複製老鼠

日本科學家利用冷凍乾燥細胞成功複製出實驗老鼠。(Getty Images)
日本科學家利用冷凍乾燥細胞成功複製出實驗老鼠。(Getty Images)

日本科學家利用冷凍乾燥細胞成功複製出實驗老鼠,這項技術據信未來將可用於保護物種,克服目前生物銀行面臨的挑戰。

法新社報導,聯合國警告全球物種滅絕速度正在加快,受到人類引發諸如氣候變遷等衝擊,至少100萬個物種可能消失。

全球各地湧現保存瀕臨絕種物種樣本的機構,盼憑藉未來的克隆(cloning,生物複製)技術,保護生物免於滅絕。

這些樣本通常利用液態氮冷凍保存,或是保存在極度低溫環境,這麼做成本高昂,也容易因為電力中斷而受影響。樣本通常是物種的精子或卵子細胞,很難或甚至不可能從年老或不孕的動物身上提取。

日本山梨大學科學家希望將體細胞(somatic cell,精子與卵子細胞以外的任何細胞)冷凍乾燥,來解決這項難題,並應用於克隆技術。

他們利用兩種老鼠細胞進行實驗,發現儘管冷凍乾燥技術會殺死細胞,並造成DNA嚴重損壞,但仍能複製出囊胚(blastocyst),之後發育為胚胎。

科學家從中提取幹細胞系,複製出75隻克隆鼠,其中一隻老鼠存活了1年9個月。

研究團隊也成功讓克隆鼠與正常老鼠交配,產下正常的小老鼠。相較於正常老鼠,克隆鼠產下的後代數量較少,而且公老鼠的其中一組幹細胞系,僅能複製出母的克隆鼠。

山梨大學生命環境學部生命工學科教授若山照彦領導研究,並於本月發布於國際期刊「自然通訊」(Nature Communications)。他表示:「取得進步應該不難。」

他告訴法新社:「我們認為在未來,藉由尋找冷凍乾燥的保護劑並改善乾燥技術,可以降低畸形的發生率,並提高生育率。」

不過,這項技術也有缺點。保存在液態氮和極低溫度中的細胞,複製出克隆鼠的成功率在2%至5%之間,相較下,利用冷凍乾燥技術保存的細胞,成功率僅有0.02%。

若山表示,相較於有名的複製羊桃莉(Dolly)研究,這項技術仍在早期階段。

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