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醫療體系不堪一擊 北韓如何面對疫情海嘯?

圖為今年2月在北韓平壤,一名衛生防疫人員對一棟建築物走廊進行消毒。美聯社
圖為今年2月在北韓平壤,一名衛生防疫人員對一棟建築物走廊進行消毒。美聯社

北韓官媒今天證實,國內至少有1人因感染COVID-19(2019冠狀病毒疾病)不治,且境內民眾發燒狀況正「爆炸性」蔓延,成千上萬人染病後遭到隔離。

由於北韓醫療服務系統嚴重落後,加上全體民眾根本沒有疫苗可接種,專家表示,一場難以應付的疫情海嘯將淹沒該國。以下是法新社整理的北韓抗疫現況。

● 北韓的醫療體系如何?

北韓醫療體系被認為在全世界吊車尾。美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)2021年的1項相關調查顯示,北韓在195個國家/地區中排名第193。

儘管平壤當局宣稱,所有人都可享有免費醫療保健,但多個人權組織揭露,長期以來北韓人民都必須為基本醫療服務付費,通常是透過香菸或酒精相關稅收。

脫北者組織「北韓自由」(Liberty in North Korea)研究主管樸石吉(Sokeel Park)指出:「難民經常提到,醫院長期面臨資源不足問題。」

在北韓當過醫生的脫北者崔貞勛(Choi Jung-Hun,音譯)告訴法新社:「加護病房和精密診斷工具『極其稀缺』,且僅有平壤有這些設備。」

北韓擁有2500萬人口,其中多數人居住的農村地區或小城鎮,都沒有配備加護病房的醫院。

● 北韓人民健康狀況如何?

長期以來,北韓一直努力設法養活人民。官媒去年稱該國面臨「糧食危機」,聯合國專家也警告,北韓弱勢群體正面臨飢餓風險。

人權觀察組織(Human Rights Watch)亞洲區高級研究員尹理娜(Lina Yoon,音譯)說:「大多數北韓民眾都有長期營養不良問題。」

她還說,北韓為防疫封鎖邊界2年後,「原有藥物幾已消耗殆盡」。

外界對北韓人民的健康狀況知之甚少,但世界衛生組織(WHO)2018年曾表示,糖尿病等非傳染性疾病佔該國死亡人數的84%。

對COVID-19患者來說,這類慢性疾病可謂一大主要風險因素。

現為研究員的脫北者安燦一(Ahn Chan-il,音譯)說,健康狀況不佳,特別是普遍營養不良,導致北韓特別容易受到COVID-19攻擊。

● 北韓當局是否有為疫情來襲預作準備?

北韓於2年前宣布關閉邊境、中止貿易,並禁止航班入境,據報當局還針對從中國非法入境北韓者下達「格殺勿論」命令。

平壤先前聲稱,其嚴厲鎖國政策已將病毒拒於門外,但北韓並未在鎖國期間替人民接種疫苗。

北韓去年拒絕接受中國主動提供的300萬劑疫苗,還稱疫苗應該轉送給「更有需要的國家」。

南韓智庫表示,北韓顯然也因為擔心副作用,拒絕了世衛透過疫苗全球取得機制(COVAX)提供的阿斯特捷利康(AZ)疫苗。

世衛說,北韓和非洲的厄立垂亞(Eritrea)是全球唯二沒有展開COVID-19疫苗接種行動的國家。

● 北韓要如何抗疫?

官媒本週宣稱,北韓使用嚴謹基因分析技術診斷COVID-19患者,但專家認為,該國檢測能力極為有限。

研究人員指出,北韓還缺乏配備負壓系統的檢疫設施,以及配送mRNA疫苗所需的冷鏈系統。

專家相信,北韓醫療系統可能難以協助任何施打疫苗後產生副作用的人,這可能也是他們拒絕接受捐贈疫苗的原因。

營養不良也被認為會影響個人的疫苗接種免疫反應。這意味除醫藥外,北韓可能還需要大量糧食援助,才能成功展開疫苗接種。

● 其他國家能否幫助北韓?

中國、南韓和世衛都可以立即提供協助,首爾新上任政府已準備好向北韓運送疫苗。

然而,金正恩政權剛宣布國內出現確診病例的數小時後,就違反國際制裁禁令,試射3枚彈道飛彈,這顯示平壤似乎並不想要國際援助。

不過專家相信,北韓很快就會別無選擇。北韓中央通信社(KCNA)報導,不明原因的發燒症狀自4月底以來在境內「爆炸性擴散」,約有35萬人出現症狀,12日更新增1萬8000人,這表明已爆發大規模疫情。

首爾北韓大學院大學(University of North Korean Studies)教授梁茂進(Yang Moo-Jin)告訴法新社,北韓事實上正透過在英語媒體發布消息「傳達需求」,該國發出「間接訊息」,顯示平壤接下來可能向美國或國際組織請求疫苗援助。

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